Uutiset Kehityksen edistysaskeleita

Miten maasta tulee demokratia? – Sitä opetellaan Tunisiassa, jossa uuden polven poliitikot ovat optimisteja kompastuskivistä huolimatta

Yamen Akkari ja Bouthaina Elkorbi ovat Tunisian ensimmäisiä vapaan poliitikkosukupolven edustajia. Kahdeksan vuotta kansannousun jälkeen Tunisia on onnistunut muuttumaan diktatuurista monipuoluedemokratiaksi, jolla on vielä paljon parantamisen varaa. Suomessa vierailleet puolueaktiivit uskovat, että pohjoismainen malli voisi toimia Tunisiassakin.
Tunisialaiset poliitikot Bouthaina Elkorbi ja Yamen Akkari
Tunisialaiset poliitikot Bouthaina Elkorbi ja Yamen Akkari uskovat, että Tunisiaa voi yhä pitää demokratian menestystarinana. Elkorbi aikoo ehdolle ensi vuoden vaaleissa, Akkari harkitsee. (Kuva: Paula Mitchell / Demo ry)

Tunisialaisen vasemmistopuolueen jäsen Bouthaina Elkorbi ja keskustapuolueen aktiivi Yamen Akkari istuvat sulassa sovussa Helsingin Musiikkitalon kahvilassa.

He ovat eri mieltä samoista asioista kuin suomalaisetkin poliitikot – esimerkiksi julkisten palveluiden yksityistämisestä. Monessa muussa asiassa Tunisian eri puolueet seisovat kuitenkin yhteisrintamassa.

”Olemme samaa mieltä esimerkiksi ilmaisunvapaudesta ja ihmisoikeuksista ylipäätään. Olemme samassa veneessä ja jos se uppoaa, uppoamme kaikki”, Akkari sanoo.

Akkari ja Elkorbi, 39, tutustuivat viime viikolla Suomen poliittiseen järjestelmään. He ovat juuri suorittaneet Tunisiassa politiikkakoulun, jossa käydään läpi monipuoluedemokratian perusteita.

”Luimme globaaleja indeksejä, jotka listaavat Suomen kärkisijoille demokratiassa ja paikallishallinnossa. Tunisia kääntyy demokratiassa Pohjoismaiden suuntaan, sillä ne ovat kaikkein demokraattisimpia”, Akkari uskoo.

Vielä kymmenen vuotta tällaiset suunnitelmat olisivat olleet Tunisiassa mahdottomia. Maassa oli yksipuoluejärjestelmä, jota presidentti Zine El Abidine Ben Ali hallitsi rautaisin ottein. Turismitulot valuivat valtaeliitille, korruptio oli yleistä ja esimerkiksi lehdistöä rajoitettiin ankarasti.

Tammikuussa 2011 tapahtunut kansannousu, jasmiinivallankumous, johti Ben Alin syrjäyttämiseen. Silloin Bouthaina Elkorbikin kiinnostui politiikasta.

”Tunisian vallankumouksen tekivät 25–40-vuotiaat, joita ei aiemmin otettu mukaan politiikkaan. Päätimme, ettemme halua olla passiivisia vaan meidän on päästävä mukaan kehitykseen ja tehtävä jotakin hyvää maamme eteen”, hän kertoo.

Politiikkakoulu opettaa demokratiaa

Elkorbi on sosiaalidemokraattisen Courant Democrate -puolueen jäsen ja aikoo ehdolle ensi syksynä pidettävissä parlamenttivaaleissa.

Samoja suunnitelmia on monilla muillakin tunisialaisilla uuden sukupolven poliitikoilla, sillä vanhan vallan väistyminen on avannut uusia mahdollisuuksia.

Uudet poliitikot tarvitsevat kuitenkin kipeästi osaamista siitä, miten monipuoluedemokratiassa oikeastaan tehdään politiikkaa. Siksi Tunisian politiikkakoulu kouluttaa vuosittain noin 50 poliitikkoa ja puolueaktiivia, joita harjoitetaan esimerkiksi rakentavan vuoropuhelun käymisessä muiden puolueiden kanssa.

Rahoittajiin kuuluu muun muassa suomalainen järjestö Puolueiden kansainvälinen demokratiayhteistyö – Demo ry, joka tukee demokratian edistämiseen tähtäävää kehitysyhteistyötä. Se perusti politiikkakoulun tunisialaisen Cemi-järjestön sekä hollantilaisen demokratianistituutti NIMD:n kanssa vuonna 2012.

Yamen Akkari toimi opiskelijapolitiikassa jo vanhan vallan aikana mutta on nykyään keskustalaisen Machou3 Tounes -puolueen aktiivi. Hän kiittelee sitä, ettei hänen taustaansa katsottu politiikkakoulussa pahalla.

”Yksi tärkeimmistä asioista oli, että eri ihmiset istuivat samaan pöytään. Teimme ryhmätöitä ja samalla ystävystyimme, mikä auttoi ymmärtämään toisiamme”, hän kertoo.

Mielenosoittajia ja palmuja
Tunisialaiset syrjäyttivät presidentti Ben Alin tammikuussa 2011 alkaneessa kansannousussa. (Kuva: Wassim Ben Rhouma / CC BY-NC-ND 2.0)

Demokratian menestystarina

Tunisian demokratiakehitystä on seurattu maailmalla tarkkaan, sillä kansannousu aloitti mielenosoitusten ja kansannousujen sarjan Pohjois-Afrikan ja Lähi-idän maissa. Tunisiaa on kuitenkin pidetty lähes ainoana onnistuneena esimerkkinä, sillä esimerkiksi Syyria ja Jemen ovat ajautuneet sisällissotaan.

Ulkopoliittisen instituutin vanhemman tutkijan, Lähi-itään ja Pohjois-Afrikkaan erikoistuneen, muun muassa islamistista Ennahda-puoluetta tutkivan Wolfgang Mühlbergerin mukaan Tunisian vallankumouksen onnistumista selittää esimerkiksi se, että Tunisian oppositiovoimat olivat organisoituneet jo ennen vallankumousta ja päässeet yhteisymmärrykseen monista kysymyksistä.

Myös kansalaisyhteiskunta, etenkin ammattiliittojen kattojärjestö, oli organisoitunut hyvin. Lisäksi maan armeija ja turvallisuusjoukot olivat paljon epäpoliittisempi voima kuin muissa arabimaissa.

Tuloksena oli suhteellisen onnistunut muutos kohti demokratiaa. Tunisiassa säädettiin uusi demokraattinen perustuslaki vuonna 2014, ja se on järjestänyt useat reiluina pidetyt vaalit.

Bouthaina Elkorbin mielestä maata voikin pitää demokratian menestystarinana.

“Meillä on taloudellisia vaikeuksia ja työttömyys kasvaa. Mutta on asioita, joista olemme myös ylpeitä: voimme ilmaista ajatuksiamme vapaasti ja valita politiikassa oikealta ja vasemmalta”, hän sanoo.

Hän on ylpeä myös naisten aseman edistymisestä. Ehdokaslistoilla pitää olla nykyisin puolet miehiä ja puolet naisia. Parlamentti parhaillaan käsittelee perimyslakia, joka antaisi tasa-arvoiset perimisoikeudet naisille ja miehille.

”Odotukset epärealistisia”

Tunisian tilanteesta voi oikeutetusti olla myös huolissaan. Talous on kärsinyt, sillä etenkin vuoden 2015 terrori-iskut ovat vähentäneet turismituloja. Nuorisotyöttömyys huitelee jopa 36 prosentissa, ja hallitusta repivät sisäiset ristiriidat. Perustuslakituomioistuinta ei ole saatu perustettua, vaikka se olisi ensiarvoisen tärkeä lain toteuttamisen kannalta.

Viime keväänä Tunisiassa järjestettiin ensimmäiset kunnallisvaalit, joita pidettiin tärkeinä etenkin siksi, että niiden avulla valtaa saatiin hajautettua paikallistasolle.

Vaaliuurnille saapui kuitenkin vain runsas kolmannes äänestäjistä. Eniten ääniä saivat sitoutumattomat ehdokkaat; parlamentin valtapuolueet menettivät suuren osan äänestäjistään. Osa äänestäjistä kävi jättämässä tyhjiä äänestyslappuja protestina, Akkari kertoo.

”Etenkään nuoret eivät luota poliitikkoihin. Meillä on ollut neljä hallituskokoonpanoa neljän vuoden aikana. Epävakaus sekä se, ettei mikään hallitus ole löytänyt ratkaisua kaikkiin haasteisiin, on johtanut siihen, etteivät ihmiset halua äänestää.”

Toisaalta se, etteivät ihmiset äänestä, on maailmanlaajuinen ilmiö, hän muistuttaa.

Myös Mühlbergerin mukaan tunisialaiset ovat kyllästyneitä ja turhautuneita politiikkaan. Hän vieraili Tunisiassa lokakuussa.

“Ihmiset eivät enää ole kärsivällisiä. Odotukset olivat äärimmäisen korkeita ja myös epärealistisia vuoden 2011 jälkeen. Poliitikkojen pitää nyt navigoida näiden odotusten lomassa”, hän sanoo.

Akkari ja Elkorbi uskovat silti, että tulevaisuus näyttää myönteiseltä. Heidän mielestään ainoa vaihtoehto on olla optimismi ja uskoa demokratiaan.

”Tunisian demokratia on vielä nuori. Meidän pitää muuttaa koko kulttuuria. Demokratian pitää olla mukana päiväkodista asti”, Elkorbi sanoo.

Artikkeli on osa maailma.netin vuosina 2017–2018 toteutettavaa Kehityksen edistysaskeleita -juttusarjaa. Sarjassa käsitellään kehitysmaissa viime vuosina tapahtunutta edistystä sekä käsitellään kestävään kehitykseen liittyviä ongelmia rakentavasti. Hanke saa ulkoministeriön viestintä- ja globaalikasvatustukea. Lisätietoa juttusarjasta täällä.

Juttusarjan kaikki jutut täällä.

Oletko 16–24-vuotias ja haluat antaa palautetta sarjan jutuista? Lisätietoa täällä!

Kehityksen edistysaskeleitaTunisian kehitys politiikkademokratiahallintokansalaisyhteiskuntakorruptio & läpinäkyvyyslaki Tunisia Demo ry

Lue myös

Maissia pitelevät kädet

Lautasmalli Beniniin – Suomalaisrahoitteinen tutkimushanke parantaa Afrikan ruokaturvaa

Ulkoministeriön rahoittamassa Luonnonvarakeskuksen kuusivuotisessa tutkimushankkeessa muun muassa koulutettiin paikallisia tutkijoita, kartoitettiin villikasvien käyttöä ruuanlaitossa ja tutkittiin maaperän hivenaineita. Tulokset ovat lupaavia.
Vauva syö plumpy'nutia.

Nälkäisten Nutella – Maapähkinätahna on ihmeaine, joka pelastaa vakavasti aliravittuja lapsia nälkäkuolemalta

Ranskalaislääkäri kehitti 1990-luvun lopulla maapähkinätahnan, joka on merkinnyt vallankumousta nälkäkriisien hoidossa: nykyään kaikki vakavasta aliravitsemuksesta kärsivät lapset on periaatteessa mahdollista hoitaa. Tahnan taustalla pyörii bisnes, jota on myös kritisoitu.
Hakattua ja ojitettua suosademetsää Sumatralla

Yhteisömetsätalous torjuu metsäkatoa Indonesiassa – Kestävin ratkaisu maailman resurssibuumiin on silti kulutuksen vähentäminen

Kulutustason kasvu ajaa metsäkatoa ympäri maailman. Voiko metsiä ja muita luonnonvaroja ylipäätään käyttää kestävästi? Voi, sanovat suomalaisasiantuntijat – mutta se edellyttäisi koko kulutusjärjestelmän muutosta.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Silvana Bahia, taustalla puita ja rakennuksia

Mikä muuttuu, jos teknologiaa kehittävät myös ei-valkoihoiset? Brasilialainen Silvana Bahia ajaa tasa-arvoa it-alalle

Teknologiaa on helppo pitää arvovapaana, mutta esimerkiksi kasvojentunnistusteknologia ei aina tunnista mustien kasvonpiirteitä. Suomessa vieraileva brasilialainen aktivisti Silvana Bahia haluaa teknologia-alalle enemmän etnistä monimuotoisuutta.
Mielenosoittajia Ilmastotekoja-kyltin kera

Koululaiset marssivat ilmastotoimien puolesta – ”Aikuiset väittävät välittävänsä lapsistaan eniten, vaikka tuhoavat heidän tulevaisuuttaan”

Koululaiset ja opiskelijat noin sadassa maassa lakkoilevat tänään perjantaina vaatiakseen päättäjiltä tehokkaampia ilmastotoimia. Esimerkiksi Tampereella järjestetty mielenosoitus keräsi arviolta satoja osallistujia.
Öljynporauslautta merellä, taustalla vuoria

YK-raportti varoittaa luonnonvarojen tuhlaamisesta: Kulutus kolminkertaistunut 1970-luvulta

Ihmiskunta kuluttaa luonnonvaroja kuin viimeistä päivää, todetaan tuoreessa raportissa. Sen mukaan maapallon resursseja on yksinkertaisesti ryhdyttävä käyttämään säästeliäämmin, jotta tuhokierre saadaan poikki.
Korkeita rakennuksia vedenrajassa Intiassa

Brexit saa britit haikailemaan menneitä – Monella on ruusuinen käsitys siirtomaa-ajasta

Britanniassa on esitetty suhteiden elvyttämistä entisiin siirtomaihin korvikkeeksi EU-jäsenyydelle. Taustalla on usko siihen, että siirtomaapolitiikassa oli kyse kansainvälisestä vastuunkannosta ja köyhien maiden kehittämisestä. Taloustutkijat Jomo Kwame Sundaram ja Anis Chowdhury osoittavat Intian esimerkin avulla, että todellisuus on päinvastainen.