Näkökulmat

Muutto Etelä-Sudaniin oli kuin paluu lapsuuden maisemiin

Lea Hopkins viettää eläkepäiviään vapaaehtoisena opettajana Etelä-Sudanin maaseudulla. Motiivina olivat uteliaisuus, tiedonhalu ja kiitollisuus.
(Kuva: Lea Hopkinsin kotialbumi)

Tämä artikkeli on julkaistu alun perin Kirkon Ulkomaanavun Tekoja-lehden numerossa 4/2014.

Kruunupyyläinen Lea Hopkins, 60, ei muista juuri mitään saapumisestaan Mundrin kylään Etelä-Sudaniin lokakuun alussa. Takana oli 11 tunnin maasturimatka, jonka jäljiltä olo oli kuin "sokealla lepakolla".

Eläköitynyt opettaja oli saapunut elämänsä ensimmäistä kertaa Afrikkaan.

Kyseessä ei ollut lomareissu, vaan viidenkuukauden pesti Opettajat ilman rajoja -verkoston vapaaehtoisena Kotobin opettajankoulutusinstituutissa maaseudulla, noin 400 kilometrinpäässä Etelä-Sudanin pääkaupungista Jubasta.

Hopkins auttaa ala-asteen opettajiksi opiskelevien kouluttamisessa sekä opettaa arabiankieliselle opettajaryhmälle englantia.

Etelä-Sudanista Hopkins ei tiennyt ennakkoon juuri mitään.

"Motiivina oli paitsi uteliaisuus ja tiedonhalu myös kiitollisuus omasta hyvästä elämästä. Haluan tehdä sen, minkä voin, että toisetkin voisivat saavuttaa sen. Mahdollisuus tuli, kun pääsin eläkkeelle. Lapset ovat aikuisia, ja mies lupasi hoitaa talouden", Hopkins kertoo.

Hän on aiemmin asunut Yhdysvalloissa ja Iso-Britanniassa. Kehitysmaaoloihin sopeutuminen – ilman pankkia, postia, jätekeräystä ja joukkoliikennettä – vaati kuitenkin erilaista lähestymistapaa.

"Mundrissa hoksasin, että olen ikään kuin palannut omaan lapsuuteeni maalle Lounais-Suomeen: sähköä on silloin tällöin ja pyykkiä ei viskata koneeseen vaan pestään itse. Täällä minulla tosin on kotona netti, joten olosuhteet ovat siinä mielessä mukavammat", hyväntuulinen Hopkins kertoo videopuhelun välityksellä.

"Lapsuudesta muistan myös sen, miten meillä maalla suhtauduttiin ensimmäisiin ulkomaalaisiin. Täällä olen ihonvärilläni kahdesti säikäyttänyt lapsen niin, että hän on lähtenyt kirkuen karkuun. Toinen heistä ei uskalla tulla lähelleni vieläkään. Mutta muuten minut on otettu erittäin ystävällisesti vastaan", Hopkins sanoo naurahtaen.

Kotobin koulutusinstituutissa opiskelee noin 80 ihmistä, joista suurin osa valmistuu ala-asteen opettajiksi. Hopkins kehuu instituutin henkilökuntaa vuolaasti.

"He ovat eritäin ammattimaisia ja motivoituneita. Myös työnjako on onnistunut hyvin. Kahden päivän jälkeen sanoinkin työkaverille, että tuntuu kuin olisin aina ollut töissä täällä."

Kirkon Ulkomaanavun rahoittama Kotobin instituutti on yksi Etelä-Sudanin harvoista opettajankoulutuslaitoksista. Kouluun tullaan ympäri maata.

Tänä vuonna opiskelua ovat kuitenkin varjostaneet useissa osavaltioissa kiihtyneet väkivaltaisuudet.

Vuonna 2011 itsenäistyneessä maassa poliittinen valtataistelu kärjistyi aseellisiksi yhteenotoiksi uudelleen vuosi sitten. Jo 1,5 miljoonaa ihmistä on joutunut pakenemaan kodeistaan.

"Naisopettajan avulla koko luokka saa asennekasvatusta sukupuolten välisestä tasa-arvosta."

Hopkinsin mukaan levottomuudet näkyvät instituutissa erityisesti naisopiskelijoiden määrässä.

"Vuonna 2013 aloittaneessa ryhmässä on 20 miestä ja 12 naista. Tänä vuonna aloitti 25 miestä ja vain yksi nainen. Erittäin huonot tiet tekevät liikkumisen Etelä-Sudanissa vaikeaksi. Kun siihen yhdistetään levottomuuksien pelko, varsinkin naisten on vaikea lähteä taittamaan tuntien matkaa opiskelupaikkaan."

Naisopiskelijoiden puuttuminen huolettaa Hopkinsia. "Naisopettajan avulla koko luokka saa asennekasvatusta sukupuolten välisestä tasa-arvosta. Heillä on myös merkittävä rooli siinä, että tytöt pysyvät koulussa."

Etelä-Sudanissa Hopkins sanoo yllättyneensä eniten ihmisten ystävällisyydestä, avoimuudesta ja elämänmyönteisyydestä. "Ihmiset jaksavat odottaa ja toivoa parempaa huomista. Moni muu olisi vastaavissa oloissa jo luovuttanut. Ihailen heidän sitkeyttään", Hopkins sanoo.

Myös Hopkinsin oma työkuvio on muutoksen keskellä. Tammikuussa hänen piti tehdä opetusvierailu toiseen oppilaitokseen Etelä-Sudanissa, mutta se on levottomuuksien vuoksi mahdotonta. Sen sijaan Hopkins siirtyy jatkamaan vapaaehtoispestiään Ugandan puolelle.

Olisiko Hopkins lähtenyt matkaan, jos olisi tiennyt etukäteen kaiken, mitä edessä oli?

"Ehdottomasti. Etelä-Sudan on todella mielenkiintoinen maa. Täytyisi olla aika erikoinen ihminen, jos tästä ei pitäisi. Olen itse varmasti saanut tästä ajasta enemmän kuin mitä olen pystynyt muille antamaan."

"Mutta sen voin kyllä sanoa, että papuja en varmasti syö muutamaan vuoteen sitten, kun palaan Suomeen."

Mikä opettajat ilman rajoja?

 

  • Vuonna 2013 perustetun verkoston tavoite on tukea kehitysmaiden opettajien osaamista ja laadukkaan opetuksen toteutumista maailman hauraimmissa valtioissa.
  • Yksi osa verkoston työtä on vapaaehtoisten opettajien lähettäminen Suomesta maailmalle. Vapaaehtoisia on työskennellyt Etelä-Sudanin lisäksi jo muun muassa Keniassa ja Kambodžassa.
  • Suomessa verkosto tarjoaa opettajille ja kouluille globaalikasvatuksen välineitä.
  • Verkostoa koordinoi Kirkon Ulkomaanapu. Käytännön työtä johtaa asiantuntijoista koostuva ryhmä, jossa ovat edustettuina muun muassa ulkoministeriö, opetus- ja kulttuuriministeriö, Opetushallitus, Opettajien ammattijärjestö sekä Oulun ja Helsingin yliopistot.
  • Vuonna 2015 vapaaehtoisia opettajia on tarkoitus lähettää Ugandaan, Kambodžaan, Myanmariin, Nepaliin, Jordaniaan ja Haitiin

Näkökulma kehityskoulutuslapsetnuorisovapaaehtoisuus Etelä-Sudan Kirkon UlkomaanapuTekoja-lehti

Lue myös

Nuorten väkivaltainen radikalisoituminen Jordaniassa

Kun yhteiskunta ei tarjoa tukea ja vaihtoehtoehtoja, nuori saattaa kääntyä ääriliikkeiden puoleen.
Tietokoneen näppäimistö ja sormet

Näkökulma: Sananvapaus on tärkeimpiä ihmisoikeuksia – mutta sillä on rajansa

Sananvapaus on keskeinen ihmisoikeus, jota ei saa rajoittaa mielivaltaisesti, mutta se ei ole ainoa oikeus, muistuttaa Ihmisoikeusliiton asiantuntija Matti Jutila.

Näkökulma: Kiina nousemassa ilmastopolitiikan johtajaksi?

Yhdysvaltain ilmastopolitiikan täyskäännös tarjoaa Kiinalle mahdollisuuden nousta maailmanpolitiikan johtajaksi. Ilmastotavoitteiden toteuttamisessa on kuitenkin paljon haasteita, ja osa niistä johtuu länsimaisista kuluttajista, kirjoittaa Sanna Kopra.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.