Uutiset Ympäristö

Tutkimus: Luonto tarvitsee miljoonia vuosia toipuakseen ihmisen aiheuttamasta sukupuutosta – ”On paljon helpompaa pelastaa luonnon monimuotoisuus nyt”

Evoluutio paikkaa lajien sukupuuttoa, mutta ihminen tuhoaa luontoa niin nopeasti, ettei evoluutio tahdo pysyä sen tahdissa, varoittavat tutkijat.
Pensassarvikuono
Pensassarvikuono saattaa kuolla sukupuuttoon lähivuosikymmeninä. (Kuva: Sugar Pond / Flickr.com / CC BY-NC 2.0)

Ihmiset tuhoavat eläin- ja kasvilajeja niin nopeasti, että luonnon sisäänrakennettu puolustusjärjestelmä, evoluutio, ei pysy sen tahdissa, varoitetaan uudessa tutkimuksessa.

Göteborgin ja Aarhusin yliopistojen tutkimuksessa selvitettiin suurien nisäkäslajien aiempaa ja tulevaa sukupuuttoa. Tutkijat yrittivät laskea, paljonko aikaa tarvitaan, jotta evoluutio pystyy korvaamaan lajien menetykset.

Maapallolla on tapahtunut viimeisten 450 miljoonan vuoden aikana viisi suurta sukupuuttoa. Evoluutio on pikku hiljaa täyttänyt niiden jättämän aukon uusilla lajeilla.

Kuudennen, ihmisen aiheuttaman sukupuuton, on arveltu olevan meneillään nyt. Esimerkiksi selkärankaisten eläinten määrä pieneni 58 prosenttia vuosina 1970–2012. 

Nisäkkäistä vaarassa ovat esimerkiksi pensassarvikuono, joka voi hävitä seuraavien 50 vuoden aikana, sekä Aasian elefantti, jolla on vain 33 prosentin mahdollisuus selvitä tästä vuosisadasta.

Tutkijat laskivat, mitä tapahtuu parhaassa tapauksessa, eli jos ihmiset lopettavat eläinten asuinalueiden ja lajien tuhoamisen. Siinäkin tapauksessa nisäkkäiltä menee 3–5 miljoonaa vuotta toipua seuraavien 50 vuoden aikana tapahtuvasta sukupuutosta nykyiselleen, tutkimuksessa lasketaan. Jotta nisäkkäät kehittyisivät samalle tasolle kuin ne olivat ennen nykyihmisen aikaa, tarvitaan 5–7 miljoonaa vuotta.

Päätelmä perustuu tietoon siitä, että aiemmat sukupuutotkin ovat vieneet kokonaisia eläinryhmiä. Sama uhkaa tapahtua nyt.

”Suuret nisäkkäät, kuten jättiläislaiskiaiset ja sapelihammastiikerit, jotka katosivat noin 10 000 vuotta sitten, olivat evolutionaarisesti erityisiä. Koska niillä oli vain vähän läheisiä sukulaisia, sukupuutto tarkoitti, että kokonaisia oksia maapallon evoluutiopuusta pyyhkiytyi pois”, tutkimusta johtanut paleontologi Matt Davis Aarhusin yliopistosta kertoo tiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan tutkimuksessa kerättyä dataa voidaan hyödyntää evoluution kannalta tärkeimpien lajien tunnistamisessa, jotta suojelupyrkimykset voidaan keskittää.

”On paljon helpompaa pelastaa biodiversiteetti nyt kuin kehittää se uudelleen myöhemmin”, Davis toteaa.

Tutkimus julkaistiin tiedelehti PNAS:ssa.

Ympäristö tiedeympäristöbiodiversiteettieläimet

Lue myös

Puunrankoja lumen keskellä, taustalla tunturi.

Moni haluaisi reissata ekologisesti, mutta se ei ole helppoa – Tutkija toivoo, ettei kestävyys olisi vain yksittäisten matkailuyritysten brändi

Ympäristötietoinen matkaaja voi nykyisin osallistua vaikkapa merikilpikonnien suojeluun. Keskivertoturistin on kuitenkin vaikea tietää, mikä on oikeaa ekomatkailua. Matkailututkimuksen tutkijatohtorin Tarja Salmelan mukaan kaikesta matkailusta pitäisi pyrkiä tekemään ekologista.
Mies pitelee puuntainta kädessään.

Ruanda onnistui ennallistamaan yli 800 000 hehtaaria metsää – Siemenpankki auttoi metsien pelastamisessa

Ruanda on kohonnut metsityksessä ja metsien ennallistamisessa maailmanmestariluokkaan. Syynä on muun muassa kansallinen puunsiemenkeskus, josta uskotaan tulevan alueellinen.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Mies pienen traktorin päällä, toinen traktorin takana.

Väitöstutkimus: Yrittäjyyden avulla voi nousta köyhyydestä, mutta taikakonsti se ei ole – Yrittäjä tarvitsee hyvän idean ja paljon tukea

Marleen Wierenga tutki Aalto-yliopiston väitöskirjassaan intialaisia innovaatioyrittäjiä, joista yksi keksi moottoripyörän moottorilla toimivan traktorin. Yrittäjyys tarjoaa hänen mukaansa paljon mutta ei rajattomasti mahdollisuuksia vähentää köyhyyttä. ”Suurin osa kehitysmaiden yrittäjistä valitsisi mieluummin palkkatyön”, hän sanoo.
Miehiä kantamassa koreja päänsä päällä.

Raportti: Työntekijöiden oikeuksia poljetaan yhä enemmän – Uusi trendi on ay-johtajien tarkkailu

Ammattiyhdistysliikkeen maailmanjärjestön ITUCin mukaan työntekijöiden oikeudet ovat heikoimmalla tolalla sen jälkeen, kun se alkoi julkaista vuotuista katsausta vuonna 2014. Lähes kolme neljäsosaa tutkituista maista muun muassa rajoittaa oikeutta liittyä ammattiliittoon.
Vihannesmyyjiä istumassa tuotteidensa ääressä torilla.

Tansaniassa yritetään saada nuoret innostumaan maanviljelyksestä – Nyt pilaantuvat sadot vievät monen innon

Kotimaisen ruuan kysyntä on Tansaniassa kasvussa, mutta esimerkiksi varastointiongelmat ja osaamisen puute saavat monet siirtymään toiselle alalle. Trooppisen maatalouden instituutin Itä-Afrikan johtaja Victor Manyong uskoo, että maataloudessa on nuorille kosolti mahdollisuuksia rahan tekoon.
Kaksi kasvosuojaimin varustautunutta miestä seisoo kanaparven vieressä.

Maailmassa on tarpeeksi ruokaa, mutta koronavirus voi silti aiheuttaa ruokakriisin – Yksi syy ovat huonosti toimivat tuotantoketjut

Koronavirus heikentää ruokaturvaa, koska monella rajoitusten takia työnsä menettäneellä ei ole enää varaa ostaa syötävää. Virus luo kuitenkin myös epäsuorempia uhkia. Joissakin Afrikan maissa satoa on pilaantunut ja siipikarjaa kuollut, kun maat ovat asettaneet tiukkoja liikkumisrajoituksia.
Pienen lapsen jalat näkyvissä pinnasängyn pinnojen välistä.

Koronavirus sulki monet orpokodit – Pandemiasta seuraava taloustaantuma voi silti syventää laitostamisen kulttuuria

Moni orpokodissa asuva lapsi ei todellisuudessa ole orpo vaan on joutunut laitokseen köyhyyden takia. Koronan aiheuttama globaali taloustaantuma voi johtaa siihen, että köyhyydestä tulee entistä yleisempi syy laitostamiselle, varoittaa Larisa Abrickaja.

Tuoreimmat

Raportti: Työntekijöiden oikeuksia poljetaan yhä enemmän – Uusi trendi on ay-johtajien tarkkailu
Tansaniassa yritetään saada nuoret innostumaan maanviljelyksestä – Nyt pilaantuvat sadot vievät monen innon
Maailmassa on tarpeeksi ruokaa, mutta koronavirus voi silti aiheuttaa ruokakriisin – Yksi syy ovat huonosti toimivat tuotantoketjut
Väitöstutkimus: Yrittäjyyden avulla voi nousta köyhyydestä, mutta taikakonsti se ei ole – Yrittäjä tarvitsee hyvän idean ja paljon tukea
33 000 tyttöä menee päivittäin alaikäisenä naimisiin – Tuoreen raportin mukaan haitallisista perinteistä voitaisiin silti päästä eroon nopeastikin
Sähköautobuumi voi aiheuttaa ympäristö- ja ihmisoikeusongelmia, varoittaa YK-järjestö – Akkujen raaka-aineet valmistetaan vain muutamassa maassa
Maa, jota ei suljettu koronan takia – Malawissa oikeus määräsi valtion maksamaan köyhille ensin tukea
Israel saattaa ryhtyä liittämään osia Länsirannasta itseensä – Kansainvälinen yhteisö tyytyy lähinnä paheksumaan samalla, kun konfliktin ratkaisu liukuu yhä kauemmas
Poliitikot, nobelistit ja järjestöt vetoavat demokratian puolesta: ”Autoritaariset johtajat käyttävät koronakriisiä hyväkseen”
Puiden istutusta ylistetään ilmastonmuutoksen ratkaisukeinona – Tutkijoiden mukaan pahimmillaan vaikutus voi olla kuitenkin päinvastainen