Uutiset Ympäristö

Tutkimus: Luonto tarvitsee miljoonia vuosia toipuakseen ihmisen aiheuttamasta sukupuutosta – ”On paljon helpompaa pelastaa luonnon monimuotoisuus nyt”

Evoluutio paikkaa lajien sukupuuttoa, mutta ihminen tuhoaa luontoa niin nopeasti, ettei evoluutio tahdo pysyä sen tahdissa, varoittavat tutkijat.
Pensassarvikuono
Pensassarvikuono saattaa kuolla sukupuuttoon lähivuosikymmeninä. (Kuva: Sugar Pond / Flickr.com / CC BY-NC 2.0)

Ihmiset tuhoavat eläin- ja kasvilajeja niin nopeasti, että luonnon sisäänrakennettu puolustusjärjestelmä, evoluutio, ei pysy sen tahdissa, varoitetaan uudessa tutkimuksessa.

Göteborgin ja Aarhusin yliopistojen tutkimuksessa selvitettiin suurien nisäkäslajien aiempaa ja tulevaa sukupuuttoa. Tutkijat yrittivät laskea, paljonko aikaa tarvitaan, jotta evoluutio pystyy korvaamaan lajien menetykset.

Maapallolla on tapahtunut viimeisten 450 miljoonan vuoden aikana viisi suurta sukupuuttoa. Evoluutio on pikku hiljaa täyttänyt niiden jättämän aukon uusilla lajeilla.

Kuudennen, ihmisen aiheuttaman sukupuuton, on arveltu olevan meneillään nyt. Esimerkiksi selkärankaisten eläinten määrä pieneni 58 prosenttia vuosina 1970–2012. 

Nisäkkäistä vaarassa ovat esimerkiksi pensassarvikuono, joka voi hävitä seuraavien 50 vuoden aikana, sekä Aasian elefantti, jolla on vain 33 prosentin mahdollisuus selvitä tästä vuosisadasta.

Tutkijat laskivat, mitä tapahtuu parhaassa tapauksessa, eli jos ihmiset lopettavat eläinten asuinalueiden ja lajien tuhoamisen. Siinäkin tapauksessa nisäkkäiltä menee 3–5 miljoonaa vuotta toipua seuraavien 50 vuoden aikana tapahtuvasta sukupuutosta nykyiselleen, tutkimuksessa lasketaan. Jotta nisäkkäät kehittyisivät samalle tasolle kuin ne olivat ennen nykyihmisen aikaa, tarvitaan 5–7 miljoonaa vuotta.

Päätelmä perustuu tietoon siitä, että aiemmat sukupuutotkin ovat vieneet kokonaisia eläinryhmiä. Sama uhkaa tapahtua nyt.

”Suuret nisäkkäät, kuten jättiläislaiskiaiset ja sapelihammastiikerit, jotka katosivat noin 10 000 vuotta sitten, olivat evolutionaarisesti erityisiä. Koska niillä oli vain vähän läheisiä sukulaisia, sukupuutto tarkoitti, että kokonaisia oksia maapallon evoluutiopuusta pyyhkiytyi pois”, tutkimusta johtanut paleontologi Matt Davis Aarhusin yliopistosta kertoo tiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan tutkimuksessa kerättyä dataa voidaan hyödyntää evoluution kannalta tärkeimpien lajien tunnistamisessa, jotta suojelupyrkimykset voidaan keskittää.

”On paljon helpompaa pelastaa biodiversiteetti nyt kuin kehittää se uudelleen myöhemmin”, Davis toteaa.

Tutkimus julkaistiin tiedelehti PNAS:ssa.

Ympäristö tiedeympäristöbiodiversiteettieläimet

Lue myös

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Poika hiekkaisella ruohomaalla, taustalla taipunut puu.

Luontodokumenteista tuttua Madagaskaria piinaa unohdettu nälkäkriisi – ”Humanitaarinen katastrofi voi tulla muutaman kuukauden sisällä”, sanoo WFP:n maajohtaja Jean-Luc Siblot

Madagaskarin humanitaarinen kriisi on vuodesta toiseen maailman aliuutisoiduimpien kriisien listalla. Tänä vuonna maa voi päätyä otsikoihin traagisesta syystä: sen eteläosissa yli 1,35 miljoonaa ihmistä kärsii nälästä vaikean kuivuuden takia. Rutiköyhän maan kriisi on sekä ihmisen että luonnon aiheuttama, eikä helppoja ratkaisuja ole olemassa.
Terveystyöntekijä rokottaa naista.

Sveitsiin perustettiin ebolarokotevarasto – Maailman pelätyimpiin kuuluvaa tartuntatautia voi nyt ehkäistä helpommin

Ebolaan kehitettiin muutama vuosi sitten rokote, jolle ei kuitenkaan ole taudin harvinaisuuden vuosi luonnollisia markkinoita. Nyt rokotteita on saatavilla viikon varoitusajalla – tosin aluksi vain vajaat 7 000 annosta.
Israelin lippu

Israel on rokottanut kansalaisiaan koronaa vastaan ennätystahtia – Miehitettyjen alueiden palestiinalaiset ovat jääneet ilman

Miehitetyllä Länsirannalla rokotteita on jaettu juutalaissiirtokuntalaisille mutta ei palestiinalaisille. YK ja ihmisoikeusjärjestöt muistuttavat Israelia Geneven neljännen sopimuksen velvoitteista.
Nainen puolilähikuvassa ikkunan edessä, taustalla rakennuksia.

EU:n pitäisi ottaa enemmän vastuuta Bosnian pakolaistilanteesta eikä sysätä vastuuta kyynisesti rajojensa ulkopuolelle

Noin 1 400 pakolaista jäi ilman suojaa, kun Lipan pakolaisleiri paloi Bosnia ja Hertsegovinassa. EU:n pitäisi yrittää vaikuttaa tehokkaammin maan byrokraattiseen hallintoon, joka on kykenemätön tekemään ratkaisuja ihmisten hyväksi, tai ottaa itse vastuu pakolaisista, kirjoittaa Salaado Qasim.
Kaupunki vuoren alla.

Tulivuoren juurella elävä San Salvadorin kaupunki torjuu ilmastonmuutosta luonnon omin keinoin – Jukkapalmut ja imeytysojat estävät maanvyörymiä

El Salvadorin pääkaupungissa San Salvadorissa koetaan jatkuvasti maa- ja mutavyöryjä ja ilmastonmuutoksen pelätään pahentavan tilannetta. Nyt vyöryjä torjutaan ekosysteemipohjaisin ratkaisuin.

Tuoreimmat

Sveitsiin perustettiin ebolarokotevarasto – Maailman pelätyimpiin kuuluvaa tartuntatautia voi nyt ehkäistä helpommin
Luontodokumenteista tuttua Madagaskaria piinaa unohdettu nälkäkriisi – ”Humanitaarinen katastrofi voi tulla muutaman kuukauden sisällä”, sanoo WFP:n maajohtaja Jean-Luc Siblot
120 000 ihmistä on paennut vaaliväkivaltaa Keski-Afrikan tasavallassa – ”Ihmiset pakenevat kodeistaan vain vaatteet päällään”
Israel on rokottanut kansalaisiaan koronaa vastaan ennätystahtia – Miehitettyjen alueiden palestiinalaiset ovat jääneet ilman
Tulivuoren juurella elävä San Salvadorin kaupunki torjuu ilmastonmuutosta luonnon omin keinoin – Jukkapalmut ja imeytysojat estävät maanvyörymiä
Mikromuovia löytyi Pohjoiselta jäämereltä runsain mitoin – Syyttävä sormi osoittaa vaatteiden tekokuituihin
Kashmirin laakso on maailman viimeisiä sahramikrookuksen kasvupaikkoja – Viljelijät pelkäävät, että teollisuus tuhoaa maailman kalleimman maustekasvin
WWF:n raportti: Sademetsien hurja kato heikentää myös suojaa tartuntatauteja vastaan – “Meidän pitää pikaisesti korjata luontosuhteemme“
PlayStation 5:n julkaisusta uutisoitiin viime vuonna 26 kertaa enemmän kuin kymmenestä humanitaarisesta kriisistä, selviää tuoreesta vertailusta
2,3 miljoonaa ihmistä tarvitsee apua Tigrayn kriisin seurauksena Etiopiassa – Palanneista moni kohtaa tuhotun kodin

Luetuimmat

Suomalaisjärjestöiltä yhteisjulistus päästövähennysten puolesta
Kaivosjätti Rio Tintoa syytetään ympäristörikoksista Papua-Uudessa-Guineassa – Vuosikymmeniä kaivoksen sulkemisen jälkeen kuparia valuu edelleen jokiin
PlayStation 5:n julkaisusta uutisoitiin viime vuonna 26 kertaa enemmän kuin kymmenestä humanitaarisesta kriisistä, selviää tuoreesta vertailusta
Kauppasaarto ei Kuuban järjestelmää kaada, mutta hyvät suhteet Yhdysvaltoihin voivat sen tehdä, sanoo Kuubasta kirjan kirjoittanut toimittaja Antti Halinen
Epävarmassa maailmassa yhä useampi kiinnostuu ekokylässä asumisesta – Keuruun ekokylässä elää tavallisia ihmisiä, ei ”kajahtaneita tyyppejä uimassa vastavirtaan”
”Häpeällinen hyökkäys demokratiaa ja sen edustajia vastaan” – Washingtonin levottomuudet tuomitaan laajasti
WWF:n raportti: Sademetsien hurja kato heikentää myös suojaa tartuntatauteja vastaan – “Meidän pitää pikaisesti korjata luontosuhteemme“
Mikromuovia löytyi Pohjoiselta jäämereltä runsain mitoin – Syyttävä sormi osoittaa vaatteiden tekokuituihin
Israel on rokottanut kansalaisiaan koronaa vastaan ennätystahtia – Miehitettyjen alueiden palestiinalaiset ovat jääneet ilman
2,3 miljoonaa ihmistä tarvitsee apua Tigrayn kriisin seurauksena Etiopiassa – Palanneista moni kohtaa tuhotun kodin