Uutiset Ympäristö

Tutkimus: Luonto tarvitsee miljoonia vuosia toipuakseen ihmisen aiheuttamasta sukupuutosta – ”On paljon helpompaa pelastaa luonnon monimuotoisuus nyt”

Evoluutio paikkaa lajien sukupuuttoa, mutta ihminen tuhoaa luontoa niin nopeasti, ettei evoluutio tahdo pysyä sen tahdissa, varoittavat tutkijat.
Pensassarvikuono
Pensassarvikuono saattaa kuolla sukupuuttoon lähivuosikymmeninä. (Kuva: Sugar Pond / Flickr.com / CC BY-NC 2.0)

Ihmiset tuhoavat eläin- ja kasvilajeja niin nopeasti, että luonnon sisäänrakennettu puolustusjärjestelmä, evoluutio, ei pysy sen tahdissa, varoitetaan uudessa tutkimuksessa.

Göteborgin ja Aarhusin yliopistojen tutkimuksessa selvitettiin suurien nisäkäslajien aiempaa ja tulevaa sukupuuttoa. Tutkijat yrittivät laskea, paljonko aikaa tarvitaan, jotta evoluutio pystyy korvaamaan lajien menetykset.

Maapallolla on tapahtunut viimeisten 450 miljoonan vuoden aikana viisi suurta sukupuuttoa. Evoluutio on pikku hiljaa täyttänyt niiden jättämän aukon uusilla lajeilla.

Kuudennen, ihmisen aiheuttaman sukupuuton, on arveltu olevan meneillään nyt. Esimerkiksi selkärankaisten eläinten määrä pieneni 58 prosenttia vuosina 1970–2012. 

Nisäkkäistä vaarassa ovat esimerkiksi pensassarvikuono, joka voi hävitä seuraavien 50 vuoden aikana, sekä Aasian elefantti, jolla on vain 33 prosentin mahdollisuus selvitä tästä vuosisadasta.

Tutkijat laskivat, mitä tapahtuu parhaassa tapauksessa, eli jos ihmiset lopettavat eläinten asuinalueiden ja lajien tuhoamisen. Siinäkin tapauksessa nisäkkäiltä menee 3–5 miljoonaa vuotta toipua seuraavien 50 vuoden aikana tapahtuvasta sukupuutosta nykyiselleen, tutkimuksessa lasketaan. Jotta nisäkkäät kehittyisivät samalle tasolle kuin ne olivat ennen nykyihmisen aikaa, tarvitaan 5–7 miljoonaa vuotta.

Päätelmä perustuu tietoon siitä, että aiemmat sukupuutotkin ovat vieneet kokonaisia eläinryhmiä. Sama uhkaa tapahtua nyt.

”Suuret nisäkkäät, kuten jättiläislaiskiaiset ja sapelihammastiikerit, jotka katosivat noin 10 000 vuotta sitten, olivat evolutionaarisesti erityisiä. Koska niillä oli vain vähän läheisiä sukulaisia, sukupuutto tarkoitti, että kokonaisia oksia maapallon evoluutiopuusta pyyhkiytyi pois”, tutkimusta johtanut paleontologi Matt Davis Aarhusin yliopistosta kertoo tiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan tutkimuksessa kerättyä dataa voidaan hyödyntää evoluution kannalta tärkeimpien lajien tunnistamisessa, jotta suojelupyrkimykset voidaan keskittää.

”On paljon helpompaa pelastaa biodiversiteetti nyt kuin kehittää se uudelleen myöhemmin”, Davis toteaa.

Tutkimus julkaistiin tiedelehti PNAS:ssa.

Ympäristö tiedeympäristöbiodiversiteettieläimet

Lue myös

Merta, lunta ja vuoria Huippuvuorilla

Tutkimus: Mikromuovi saastuttaa myös ilmaa – Jopa Huippuvuorten luminäytteistä löytyi muovia

Tuoreen tutkimuksen mukaan mikromuovi kulkeutuu ilmateitse lumeen. Se herättää kysymyksen siitä, paljonko ihmiset hengittävät sitä, tutkijat varoittavat.
Vedenalainen kuva Isosta valliriutasta

Australiassa halutaan pelastaa Iso valliriutta tekemällä siitä maan kansalainen

Ilmastonmuutos ja saasteet uhkaavat Unescon maailmanperintökohteisiin kuuluvaa valliriuttaa. Some-yhtiön mukaan kansalaisuus takaisi sille oikeuden elämään.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Suldaan Said Ahmed istuu kahvilan pöydän ääressä

”Kun onnistuu, on suomalainen, jos epäonnistuu, nähdään maahanmuuttajana” – Miltä suomalainen media näyttää maahanmuuttajan silmin?

Suomalaisista perheistä tai elämäntavasta kertovissa jutuissa haastateltavat ovat lähes aina valkoisia, helsinkiläinen Suldaan Said Ahmed sanoo. Medialla on valtaa sen määrittelyssä, ketkä ovat ”meikäläisiä” ja ketkä jätetään ulkopuolelle.
Hiroshiman atomipommista selvinnyt rakennuksen raunio ja muistomerkki

Hiroshima, Suomi ja ydinaseriisunta

Suomen käyttäytyminen ydinaseriisuntakysymyksissä on ollut lähes identtistä ydinasevaltioiden ja Nato-maiden kanssa. Viimeisenä naulana aktiivisen ydinaseriisunnan edistämispolitiikan arkkuun on ollut Suomen kieltäytyminen allekirjoittamasta ydinaseet kieltävää sopimusta, kritisoi Rauhanpuolustajien toiminnanjohtaja Teemu Matinpuro.
Joukko ihmisiä kävelee käytävällä

Jemenin hätäapuohjelmia uhkaa sulkeminen, sillä avunantajat eivät ole täyttäneet lupauksiaan – ”Kun rahaa ei tule, ihmiset kuolevat”

Avunantajamaat lupasivat Jemenille helmikuussa 2,6 miljardia dollaria apua. YK:n mukaan alle puolet tästä summasta on maksettu mikä tarkoittaa, että lähikuukausina joudutaan sulkemaan valtava määrä avustusohjelmia.
Pakolaisleirin rakennuksia

Etnisiä puhdistuksia kaksi vuotta sitten paenneita rohingyoja saatetaan alkaa palauttaa Bangladeshista Myanmariin

Järjestöt ovat huolissaan Myanmarin ja Bangladeshin hallituksen suunnitelmasta ryhtyä palauttamaan Bangladeshiin paenneita rohingyavähemmistön edustajia Myanmariin. Olosuhteet eivät ole kunnossa, sillä maa ei vieläkään ole lopettanut rohingyojen vainoamista, sanoo Human Rights Watch.

Luetuimmat

Akkuteollisuus ei pärjäisi ilman Kongon pahamaineisia kaivoksia – Koboltin eettisyyttä on vaikea varmistaa, sanoo kaivosalueella vieraillut suomalaistutkija
Selvitys: Naisyrittäjien tukeminen voisi tuoda maailmantalouteen biljoonia dollareita – Vain neljässä maassa uusia naisyrittäjiä on enemmän kuin miehiä
Raportti: Jos 10–30 prosenttia fossiilisten polttoaineiden tuista suunnattaisiin uusiutuville, se riittäisi käynnistämään puhtaan energian vallankumouksen
Ilmastonmuutos huolettaa Grönlannissa – Ensimmäisen kansallisen tason kyselyn mukaan suurin osa on jo kokenut vaikutukset henkilökohtaisesti
Uusi arvio vesipulasta: Neljännes maailman väestöstä elää äärimmäisen korkean vesistressin alueilla – ”Suurin kriisi, josta kukaan ei puhu”
YK:n vaikuttavuussijoittamisen ohjelma siirtyy Helsinkiin – Tavoitteena kestävän kehityksen vauhdittaminen yksityisellä rahalla
Iran langetti naisaktivisteille vuosikymmenien vankeustuomion huntupakon rikkomisesta
Panama kielsi muovipussit ensimmäisenä maana Keski-Amerikassa – Taustalla huoli merten saastumisesta
Kuumuus tappaa karjaa Keniassa – Monilla alueilla kriittinen 1,5 asteen raja on jo ylitetty
Ihmiskauppa rehottaa Pohjois-Amerikassa – Riskiryhmää etenkin alkuperäiskansojen naiset