Uutiset Muovijäte

Tuore tutkimus: Muovi luultua vaarallisempaa – päästää ilmakehään kasvihuonekaasuja

Tuoreen tutkimuksen mukaan muovi on vieläkin suurempi ympäristöuhka kuin mitä tähän asti on uskottu. Se ei päästä ympäristöön pelkästään haitallisia kemikaaleja, vaan tuottaa myös kasvihuonekaasuja ja edistää siten ilmastonmuutosta.
Muovinriekale puun oksaan kietoutuneena
Muovi tuottaa hajotessaan ilmastoa lämmittäviä kaasuja kuten metaania ja etyleeniä. (Kuva: Alyson Hurt / CC BY-NC 2.0)

Tiedejulkaisu Plos Onessa tällä viikolla julkaistu tutkimus osoittaa, että muovi on vielä suurempi ympäristöhaitta kuin mitä aiemmin on luultu. Muovien tiedetään vapauttavan ympäristöön haitallisia kemikaaleja, mutta uuden tutkimuksen mukaan ne myös päästävät ilmakehään kasvihuonekaasuja metyleeniä ja etaania.

Tutkimuksessa selvitettiin muovien hajomisen aiheuttamia päästöjä normaaleissa lämpötiloissa. Tutkijat testasivat useita eri muovityyppejä, kuten polykarbonaattia, akryylia, polypropyleeniä, polystyreeniä ja polyetyleeniä (LDPE).

Pahimmaksi kasvihuonekaasupäästöjen tuottajaksi osoittautui polyetyleeni, joka on myös yleisin muovityyppi. Polyetyleeniä käytetään muun muassa muovipusseissa, ja kaikesta maailmassa tuotetusta muovista se muodostaa yli kolmasosan.

Tutkimuksen mukaan polyetyleeni tuottaa kaasupäästöjä auringonvalolle altistuessaan, mutta jatkaa niiden tuottamista myös ilman valoa. Haitallisia päästöjä vapautuu myös mereen päätyneistä muoveista, mikä lisää niiden ympäristökuormitusta entisestään.

Muovit edustavat ilmaston kannalta merkittävää päästölähdettä, jota ei ole otettu huomioon päästölaskelmissa, sanoo David Karl, yksi tutkimuksen kirjoittajista.

YK:n alkukesästä julkaiseman raportin mukaan maailmassa on tuotettu muovia yhteensä noin yhdeksän miljardia tonnia. Muovin tuotannon ennustetaan kaksinkertaistuvan parin seuraavan vuosikymmenen aikana.

Muovijäte ympäristöilmastonmuutosmeretsaastuminen

Lue myös

Delfiini muovipussi evässään

Panama kielsi muovipussit ensimmäisenä maana Keski-Amerikassa – Taustalla huoli merten saastumisesta

Kaupat eivät saa tehdä muovipussikiellolla voittoa, vaan niiden on tarjottava asiakkaille kestokasseja sisäänostohintaan. Lain rikkomisesta saadut sakot Panama käyttää kierrätysjärjestelmän kehittämiseen ja tutkimukseen.
Laiva vetää San Franciscon edustalla muovijätteen keräyspuomia

Merten muovijätteen siivousjärjestelmä lähti liikkeelle – ”valtavan Pac-Manin” uskotaan puolittavan Tyynenmeren jätelautan

Hollantilaisen Boyan Slatin kehittämä muovijätteen keräyspuomi on viimein valmis koekäyttöön. Toimiessaan se voisi ratkaista merten muovijäteongelman, mutta sen toimivuudesta on esitetty myös epäilyjä.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Jason Hickel

Antropologi Jason Hickel haaveilee maailmasta ilman talouskasvua – ”Ajatus vihreästä kasvusta on epä-älyllinen”

Suomessa hiljattain vieraillut Jason Hickel on yksi tutkijoista, jotka ovat viime vuosina ryhtyneet vaatimaan, että maailma luopuu pakkomielteestään bruttokansantuotteen kasvattamiseen ja keskittyy sen sijaan ympäristön kantokyvyn ylläpitämiseen ja ihmisten hyvinvointiin. Hänen mukaansa myöskään paljon puhuttu ”vihreä kasvu” ei tule toimimaan.
Burkina Fason lippu

Ääriliikkeiden väkivalta leviää Sahelissa – Lähes 900 000 ihmistä on paennut

Ääriliikkeiden väkivalta on aiheuttanut aliravitsemuskriisin Maliin, Nigeriin ja Burkina Fasoon. Mikäli mitään ei tehdä, kokonainen sukupolvi on vaarassa, sanoo Maailman ruokaohjelma.
Kaksi naista lähikuvassa

Luovat keinot auttavat Keski-Amerikan ihmiskaupan uhreja toipumaan

Järjestäytynyt rikollisuus kiihdyttää ihmiskauppaa Guatemalassa, Hondurasissa ja El Salvadorissa. Viranomaiset yrittävät tukea uhreja, mutta ne eivät pärjäisi ilman järjestöjä, jotka osaavat tarjota epäsovinnaisiakin tapoja toipumisen edistämiseksi. Esimerkiksi AS Mujeres tarjoaa perinteisen avun ohella myös aromaterapiaa.
Hökkeleitä ja pilvenpiirtäjiä Rio de Janeirossa

Tutkimus: Köyhyyden poistamisen ei tarvitse olla ristiriidassa ilmastotavoitteiden kanssa

Itävaltalaistutkimuksessa selvitettiin, miten paljon energiaa tarvitaan ihmisten perustarpeiden tyydyttämiseksi Brasiliassa, Intiassa ja Etelä-Afrikassa. Tulokset yllättivät tutkijatkin. ”Emme odottaneet, että minimitason säällisen elämän energiantarve olisi niin vaatimaton”, toteaa tutkija Narasimha Rao.