Uutiset

Britanniaa vaaditaan palauttamaan Etiopiasta ryöstetyt aarteet

Brittiläisessä museossa on avattu näyttely, joka esittelee Etiopiasta tuotuja taideaarteita. Kriitikoiden mielestä ne pitäisi palauttaa takaisin Etiopiaan, museon mielestä ne ovat ”hämmentävä muistutus brittiläisen imperiumin toiminnasta”.
Museon pylväsjulkisivu
Lontoon Victoria ja Albert -museossa esitellään Etiopiasta ryöstettyjä taideaarteita. (Kuva: Roman Hobler / CC BY-SA 2.0)

(IPS) -- Lontoossa huhtikuussa avattu etiopialaisten taideaarteiden näyttely on  voimistanut keskustelua sitä, pitäisikö 1800-luvulla hankittu ryöstösaalis palauttaa kotimaahansa.

Victoria and Albert -museossa on esillä 20 etiopialaista käsikirjoitusta ja kuninkaallista taide-esinettä, jotka britit saivat ryöstösaaliiksi Maqdalan taistelussa vuonna 1868. Etiopialaisia käsikirjoituksia on British Libraryssa sadoittain lisää.

Imperialististen ryöstösaaliiden palauttamista vaaditaan eri puolilla maailmaa. Victoria and Albert -museo kuitenkin pitää tehtävänään ymmärtää entistä paremmin esineiden alkuperää ja tarinoita niiden takana, museonjohtaja Tristram Hunt sanoo.

”Näyttely on hämmentävä muistutus brittiläisen imperiumin toiminnasta, jonka seurauksena muiden kulttuuriaarteet päätyivät Britannian museoihin”, museo luonnehtii.

Liike vaatii palauttamista

Viime vuonna kuollut britti Richard Pankhurst kuului tunnetuimpiin Etiopian-tutkijoihin ja oli perustamassa Maqdalan aarteiden palautusta vaativaa Afromet-yhdistystä. Hänen mukaansa brittisotilaat poimivat parhaat aarteet Maqdalasta, jonne Etiopian keisari Tewodros oli koonnut niitä pystyttääkseen alueelle suuren kirkon ja kirjaston.

”Useimmat etiopialaiset eivät ole koskaan nähneet näin laadukkaita vanhoja käsikirjoituksia”, Pankhurst sanoi viitaten British Libraryyn päätyneeseen 350 käsikirjoituksen kokoelmaan.

Käsikirjoitusten palauttamista Etiopiaan kannattaa myös Addis Abeban yliopiston entinen puheenjohtaja Andreas Eshete, joka johtaa Afromet-komiteaa.

”Varmasti niistä pysytään pitämään Britanniassa parempaa huolta. Meillä Etiopian tutkimuksen laitoksella on kuitenkin yksityiskokoelmista palautettuja käsikirjoituksia, joita hoidetaan myös hyvin ja joita yleisö pääsee katsomaan”, hän huomauttaa.

”Ne Maqdalan käsikirjoitukset kuuluvat Afrikan vanhimpiin, joten täkäläisten historioitsijoiden pitäisi päästä tutkimaan niitä perusteellisesti”, hän jatkaa.

Kopiointi nyt mahdollista

Pankhurstin poika Alula on myös historioitsija ja kirjailija. Hän muistuttaa, että käsikirjoitusten palauttamista voi helpottaa se, että nykytekniikka mahdollistaa niiden tarkan kopioinnin.

British Libraryssa kuitenkin katsotaan, että juuri nykytekniikka tekee käsikirjoitusten palauttamisen tarpeettomaksi, koska kopio ajaa saman asian.

Kirjasto aikoo digitalisoida lähivuosina 250 etiopialaista käsikirjoitusta, ja 25 on jo valmiina netissä, museon Aasian ja Afrikan kokoelman johtaja Luisa Mengoni kertoo.

Esheten mukaan taide kärsii digitalisoinnista. ”Lisäksi käsikirjoitusten reunoissa on paljon huomautuksia, joiden vuoksi tutkijoiden täytyy nähdä ne alkuperäisinä ”, hän sanoo.

Palautus vaatii muutoksen lakiin

Päätös ryöstettyjen aarteiden palautuksesta ei ole museoiden käsissä vaan vaatisi Britannian lainsäädännön muuttamista.

Museonjohtaja Hunt pitää mahdollisena, että esineistöä voitaisiin antaa pitkäaikaiseen lainaan Etiopiaan, mitä Alula Pankhurst pitää ”askeleena oikeaan suuntaan.”

”Ryöstetyn omaisuuden tarjoamisen lainaksi omistajalle pitäisi herättää syvää häpeää jokaisessa itsenään kunnioittavassa maassa”, kuittaa Kidane Alemayehu, joka johtaa Global Alliance for Justice: The Ethiopian Cause -järjestöä.

kulttuuripolitiikkageopolitiikka EtiopiaIso-Britannia Suomen IPS

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Ahmed Hadji sohvalla Kirkon Ulkomaanavun tiloissa

Ugandalainen Ahmed Hadji selvisi hengissä terrori-iskusta ja ryhtyi ehkäisemään radikalisoitumista – ”Monella ei ole uskonnosta riittävästi tietoa”

Ääriliike al-Shabaab houkuttelee nuoria Ugandassa, jossa on maailman nuorimpiin kuuluva väestö ja vain vähän työpaikkoja. Nuorisojärjestöä johtavan Ahmed Hadjin mukaan nuoret tarvitsevat töitä ja tarkoituksen elämälleen. Valtio näkee nuoret kuitenkin uhkana.
Delfiini muovipussi evässään

Panama kielsi muovipussit ensimmäisenä maana Keski-Amerikassa – Taustalla huoli merten saastumisesta

Kaupat eivät saa tehdä muovipussikiellolla voittoa, vaan niiden on tarjottava asiakkaille kestokasseja sisäänostohintaan. Lain rikkomisesta saadut sakot Panama käyttää kierrätysjärjestelmän kehittämiseen ja tutkimukseen.
Muovipressuilla peitetty asumus ja pyykkejä kuivumassa

Väkivalta kärjistyy Burkina Fasossa, yli 200 000 paennut kodeistaan – YK: Humanitaarinen hätätila

Viime vuonna Malissa alkaneet levottomuudet ovat levinneet Burkina Fasoon ja maata uhkaa nyt paha ruokapula, YK:n elintarvikejärjestö FAO varoittaa.
Mies puhaltaa savua suustaan

Sota huumeita vastaan ei ole toiminut – Puoli miljoonaa ihmistä kuolee vuosittain käytön vuoksi

YK:n tuoreen tilaston mukaan 35 miljoonaa ihmistä maailmassa kärsii huumeriippuvuudesta. Kuolleisuuslukuja kasvattavat pätevän hoidon ja hoitopaikkojen puute.