Uutiset Tulevaisuuden toimittajat -juttusarja

Ystävätoiminta yhdistää naisia eri kulttuureista – Melise Mwanto ja Liina Aaltonen kokkaavat ja puhuvat suomea yhdessä

Mannerheimin Lastensuojeluliiton ystävyystoiminta on matalan kynnyksen vapaaehtoistoimintaa, jossa suomea puhuvat naiset ja maahanmuuttajanaiset ystävystyvät. Kongolaistaustainen Melise Mwanto haki mukaan, koska halusi sekä oppia kieltä että löytää ystävän, jolla olisi lapsia.
Kaksi naista puolilähikuvassa
Melise Mwanto (vas.) ja Liina Aaltonen tapaavat tavallisesti Tampereen keskustassa. (Kuva: Leena Huuhka)

”Puhuimme juuri Runebergin päivästä! Melise söi äsken ensimmäistä kertaa Runebergin tortun”, Liina Aaltonen kertoo hymyillen lämpimästi vastapäätä istuvalle ystävälleen.

Ystävä vastaa hymyyn. Melise Mwanton ja Liina Aaltosen ystävyys onkin erityistä laatua. Se sai alkunsa molempien rohkeudesta antaa mahdollisuus ystävälle, jota ei ollut koskaan aiemmin tavannut.

Kun Suomeen alkoi muutama vuosi sitten tulla tavallista enemmän turvapaikanhakijoita ja pakolaisia, Aaltonen halusi tehdä jotakin konkreettista. Hän huomasi sattumalta Mannerheimin Lastensuojeluliiton (MLL) Tampereen osaston ystäväilmoituksen.

Ystäväksi maahanmuuttajaäidille -toiminnassa maahan muuttaneelle naiselle etsitään MLL:n kautta vapaaehtoinen suomea puhuva ystävä.

Tampereen MLL:n osaston ystävätoiminta alkoi ensin hankkeena ja on nykyisin vakiintunut yhdeksi osaston järjestämistä vapaaehtoistoiminnoista.

Helposti mukaan toimintaan

Ystäväksi maahanmuuttajaäideille -toiminta on tarkoitettu vapaaehtoistyöstä kiinnostuneille naisille. Siihen ei ole ikärajaa, ja myös lapsettomat naiset voivat osallistua. MLL tapaa kaikki kiinnostuneet, ja heidän kanssaan pidetään info- ja koulutusilta.

Maahanmuuttajanaiset saavat tietoa ystävyystoiminnasta muun muassa maahanmuuttoinfotilaisuuksissa, kohtaamispaikoilla sekä neuvoloiden ja kielikoulujen kautta. Tarkoituksena on auttaa heitä sopeutumaan ystävyyden kautta uuteen kulttuuriin ja tapoihin.

Hyviä lähtökohtia toimintaan mukaan lähtemiselle ovat oma motivaatio, aika toiminnalle ja halu tutustua uuteen ihmiseen, kertoo MLL:n Tampereen osaston monikulttuurisen perhe- ja ystävätyön koordinaattori Elli Nieminen.

Aaltonen koki toiminnan heti omakseen ja iloitsee edelleen päätöksestään lähteä mukaan.  

Mwanto muistelee saaneensa tietää ystävyystoiminnasta sähköpostitse. Hän vastasi viestiin, joka mahdollisti hänen kahden toiveensa täyttymisen.

”Halusin löytää ystävän ja oppia suomen kielen.”

Aluksi kumpikin kertoi liitolle itsestään ja siitä, mitä toivoi mahdolliselta ystävältään. Molemmat toivoivat erityisesti ystävällään olevan lapsia, jotka voisivat myös tavata.

Ystäväparin ensimmäinen kohtaaminen tapahtuu aina MLL:n tiloissa, minkä jälkeen ystävät voivat itse päättää tapaamisajankohdat ja -paikat. Ystävien yhdistämisessä pyritään ottamaan huomioon, että ystäväpari asuisi lähellä toisiaan. Samoin kiinnitetään huomiota siihen, että ystävillä olisi mahdollisesti samanlaisia kiinnostuksen ja harrastusten kohteita sekä samanlainen elämäntilanne.

Mwanto ja Aaltonen tapasivat ensimmäistä kertaa Tampereen keskustassa sijaitsevassa Puisto-kahvilassa – samassa paikassa, jossa he nyt, lähes päivälleen kaksi vuotta myöhemmin, nauravat läheisinä ystävinä.

Naiset tapaavat yleensä Tampereen keskustassa, jota he kuvaavat risteyskohdaksi kummankin kodeille.

”Muistatko, kuinka otimme silloin ensimmäisen yhteisen selfiemme! Ja sinä halusit puhua jo ensimmäisellä tapaamisella vain suomea!” Aaltonen innostuu muistelemaan.

Ensitapaaminen herättää molemmissa paljon lämpimiä muistoja.

”Silloin oli kylmä! Emmekä kumpikaan pidä pakkasesta”, Mwanto nauraa yhdessä Aaltosen kanssa.

Kaksi naista yleiskuvassa rakennuksen edessä
Liina Aaltosesta (vas.) ja Melise Mwantosta tuli ystäviä vapaaehtoistyön kautta pari vuotta sitten. (Kuva: Liina Aaltonen)

Perheiden kesken

Mwanto on asunut Suomessa neljä vuotta ja on kotoisin Kongosta. Aaltosella on ystäviä eri puolilta Afrikkaa, mutta hän ei ollut aiemmin tuntenut ketään Keski-Afrikasta.  

”Kokkailemme toisinaan yhdessä, ja myös perheemme ovat tutustuneet toisiinsa.”

Aaltosella on yksi lapsi ja Mwantolla neljä lasta.

”Olemme viettäneet aikaa yhdessä molempien perheiden voimin, vaikka enemmän näemmekin kahdestaan. Jouluna teimme yhdessä joulutorttuja, ja seuraavaksi lupasin opettaa Meliselle, miten leivotaan pullaa.”

Mwanto on sisukas ja haluaa oppia Suomesta muutakin kuin kielen, jota he tapaamisillaan harjoittavat.

”Haluan oppia ruoasta ja tavoista. Lapsetkin tykkäävät suomalaisesta ruoasta, joten minun pitää osata tehdä sitä!”

Aaltonen kehuu lapsensa puolestaan pitävän kovasti Mwanton laittamasta ruoasta.

Kiireisen arjen keskellä yhteisiä tapaamisia järjestyy noin kerran kuussa. Vaikka tapaamisväli venyisi pidemmäksikin, pitävät ystävykset yhteyttä Whatsappin kautta.

Vapaaehtoistyö on muuttunut ystävyyssuhteeksi, joka antaa paljon molemmille.

”Paras tapa tutustua kulttuureihin ja toisiimme on ystävystyminen”, Aaltonen sanoo.

Kirjoittajat ovat Voionmaan koulutuskeskuksen journalistiopiskelijoita.

Mitä mieltä jutusta?

Lisäsikö tämä juttu tietoasi kestävästä kehityksestä tai siihen liittyvistä kysymyksistä?

Artikkeli on julkaistu osana ulkoministeriön rahoittamaa Viestintä ja kehitys -säätiön sekä Maailma.netin Tulevaisuuden toimittajat -hanketta.

Ulkoministeriön tuettu Suomen kehitysyhteistyövaroin -logo.

Tulevaisuuden toimittajat -juttusarja siirtolaisuusväestövapaaehtoisuuskansalaisyhteiskunta Suomi

Lue myös

Neljä ihmistä istuu tuoleilla seminaarissa.

Seminaari: Kestävän kehityksen kysymykset otetaan journalismissa nykyään paremmin huomioon, mutta parannettavaa riittää

Vikesin ja Maailma.netin seminaarissa pohdittiin, millaisia taitoja tulevaisuuden toimittajat tarvitsevat kestävän kehityksen kysymyksiä käsitellessään. ”On tärkeää pystyä tekemään ero todellisten ja näennäisten ratkaisujen välillä ja muistaa, että tavoite ei ole sama kuin ratkaisu”, totesi Finnwatchin ilmastoasiantuntija Lasse Leipola.
Farkut lähikuvassa roikkumassa narulla.

Sosiaaliset paineet ovat usein himoshoppailun taustalla – Harkinta on paras keino välttää pikamuodin houkutukset

Huonolaatuisen ja epäeettisen pikamuodin haitat tunnetaan, mutta silti sen ostaminen houkuttaa kuluttajia. Muotoilun ja muodin professori Kirsi Niinimäki ja vastuullisuusasiantuntija Maija Lumme kertovat, miksi näin on ja miten siitä voi päästä eroon.
Valkoinen kivirakennus sekä pienempi rakennus, jossa kyltti Fleurs d'Algeer

Kansanliike vaatii epäkohtiin puuttumista Algeriassa – Rauhanomaisen protestoinnin kautta halutaan muuttaa rakenteita

Algerian presidentin viimekeväinen ilmoitus tavoitella viidettä presidenttikautta synnytti Hirak-liikkeen, joka on vaatinut Algerian kaduilla muutoksia viikoittain yli vuoden ajan. ”Mielenosoitukset voisi nähdä lähes terapeuttisena performanssina, jonka kautta ihmiset uusintavat kansalaisoikeuksiaan”, sanoo tutkija Karim Maiche.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Tuhoutuneita rakennuksia ja pölyä.

Räjähdyksestä toipuvassa Beirutissa vanhat yrittävät sopeutua, nuoret pyrkivät pois maasta – ”Ihmisten mieliala on sekoitus turhautumista, kiukkua ja luovuttamista”

Jälleenrakennus edistyy hitaasti Beirutissa kaksi ja puoli kuukautta ammoniumnitraattilastin räjähdyksen jälkeen. Ihmisiä on päässyt muuttamaan takaisin koteihinsa, mutta tulevaisuus on epävarma. Nyt mielialat ovat synkät, kertovat paikalliset avustustyöntekijät.
Autoja ja mopoja kadulla.

Bangladeshissa protestoidaan kasvavaa seksuaalirikollista vastaan – Hallitus otti käyttöön kuolemanrangaistuksen, mutta sen ei uskota tehoavan

Sosiaalisessa mediassa kiertävä julma raiskausvideo on saanut bangladeshilaiset viime viikkoina kaduille vaatimaan puuttumista seksuaalirikollisuuteen. Kuolemanrangaistus on helppo ratkaisu – oikeusjärjestelmän uudistaminen vaatii enemmän työtä, toteaa Human Rights Watchin asiantuntija Meenakshi Ganguly.
Kuivuneita kuusia alhaaltapäin kuvattuna.

Tutkimus: Kymmenesosalla koronaelvytyspakettien rahoista päästäisiin lähelle Pariisin ilmastotavoitteiden saavuttamista

Maailman maat elvyttävät talouksiaan valtavilla summilla koronan vuoksi. Jos rahaa suunnattaisiin myös ilmastotoimiin, saavutettaisiin win win -tilanne, sanovat tutkijat.
Kokoussali ja mies puhumassa kahdella näytöllä.

Sahelin humanitaarinen kriisi syvenee – Osissa Burkina Fasoa ollaan ”askeleen päässä nälänhädästä”, varoittaa WFP

Avunantajat keräsivät 1,4 miljardin euron avustuspotin Keski-Sahelin maihin. Pakolaisten määrä on yli 20-kertaistunut alueella vain muutamassa vuodessa.
Vuoria meren takana.

Tyynenmeren saarilla on palattu perinteisiin elinkeinoihin turistien kaikottua – Seuraukset eivät ole pelkästään hyviä

Korona on aiheuttanut taloustaantuman, josta selviytyäkseen osa Tyynenmeren saarten kaupunkilaisista on ryhtynyt kalastamaan. Konflikteilta ei ole vältytty, kun osa kalastaa suojeltuja lajeja tai menee väärille apajille.

Tuoreimmat

Bangladeshissa protestoidaan kasvavaa seksuaalirikollista vastaan – Hallitus otti käyttöön kuolemanrangaistuksen, mutta sen ei uskota tehoavan
Räjähdyksestä toipuvassa Beirutissa vanhat yrittävät sopeutua, nuoret pyrkivät pois maasta – ”Ihmisten mieliala on sekoitus turhautumista, kiukkua ja luovuttamista”
Tutkimus: Kymmenesosalla koronaelvytyspakettien rahoista päästäisiin lähelle Pariisin ilmastotavoitteiden saavuttamista
Sahelin humanitaarinen kriisi syvenee – Osissa Burkina Fasoa ollaan ”askeleen päässä nälänhädästä”, varoittaa WFP
Tyynenmeren saarilla on palattu perinteisiin elinkeinoihin turistien kaikottua – Seuraukset eivät ole pelkästään hyviä
Taide ottaa kantaa kestävän kehityksen tavoitteisiin tällä viikolla Helsingissä – ”Ihmiset eivät ole vain kestävyyskriisin synnyttäjiä vaan myös ratkaisijoita”
Vuoden YK:n ystävä -tunnustus professori Eeva Furmanille
Maailman ruokaohjelma vertaili ruuan hintaa Etelä-Sudanista Yhdysvaltoihin – Pahimmillaan perusruoka-annos maksaa 186 prosenttia palkasta
Koronavirus lisännyt rajusti lasten humanitaarisen avun tarvetta Länsi-Afrikassa – Mauritaniassa ruoka-avun tarve on nelinkertaistunut
Intian vertaisvalistajat auttavat pakkotyön uhreja, jotka voivat olla jopa sukupolvien mittaisessa velkavankeudessa

Luetuimmat

Selvitys: Suomen somalitaustaiset miehet vastustavat tyttöjen sukuelinten silpomista – Silpominen vaikuttaa myös miesten elämään
Transsukupuoliset ovat ahtaalla Unkarissa, jossa ei voi enää muuttaa juridista sukupuolta – ”Monen nuoren haaveet on nyt viety”, sanoo kansalaisaktivisti Tina Kolos Orbán
Suomalaisjärjestöiltä yhteisjulistus päästövähennysten puolesta
Seminaari: Kestävän kehityksen kysymykset otetaan journalismissa nykyään paremmin huomioon, mutta parannettavaa riittää
Tutkimus: Kymmenesosalla koronaelvytyspakettien rahoista päästäisiin lähelle Pariisin ilmastotavoitteiden saavuttamista
Populismi tuli Tansaniaan – Suosittu presidentti John Magufuli on pannut korruption kuriin, mutta media, järjestöt ja oppositio elävät pelossa
Raportti: Nälkä on ”hälyttävällä” tasolla 11 maassa – Koronapandemia osoittaa ruokajärjestelmän puutteet
Raportti: Ainakin 13 maata kriminalisoi yhä transsukupuolisuuden – ”Tämä on vaikeaa aikaa transihmisille”
Sään ääri-ilmiöt ovat lisääntyneet jyrkästi 20 vuoden aikana, ja suurin selitys on ilmasto, sanoo tuore YK-raportti
Taide ottaa kantaa kestävän kehityksen tavoitteisiin tällä viikolla Helsingissä – ”Ihmiset eivät ole vain kestävyyskriisin synnyttäjiä vaan myös ratkaisijoita”