Uutiset Hiv/aids

Transsukupuolinen hiv-aktivisti Erika Castellanos taistelee holhoamista vastaan – ”vain minä voin sanoa, mikä on minulle parasta”

Belizeläisen Erika Castellanos on muuttunut syrjitystä seksityöläisestä aktivistiksi, jonka mielestä hiv-positiivisten on saatava lisää sananvaltaa siitä, miten heitä hoidetaan. Muuten epidemiasta ei päästä eroon.
Gate-järjestön ohjelmajohtaja Erika Castellanos
Belizeläinen Erika Castellanos taistelee etenkin transsukupuolisten hiv-positiivisten oikeuksien puolesta. (Kuva: Teija Laakso)

Erika Castellanos oli 8-vuotias, kun hän kertoi vanhemmilleen olevansa tyttö, ei poika.

”En käyttänyt sanaa trans. Tiesin vain, että en halua pukeutua tai käyttäytyä siten kuin minulta vaadittiin”, hän kertoo.

Transsukupuolisia syrjitään kaikkialla maailmassa, mutta 1980-luvun Belizessä elämä oli erityisen vaikeaa. Keski-Amerikassa sijaitsevassa uskonnollisessa ja konservatiivisessa pikkuvaltiossa esimerkiksi homoudesta saattoi saada kymmenen vuoden vankeusrangaistuksen, eivätkä transsukupuolisetkaan olleet turvassa.

Myös Castellanosin vanhemmat kauhistuivat ja hakivat apua niin papilta kuin lääkäriltäkin. Hoitomuotoina olivat helvetillä pelottelu, pornon katselu ja testosteroniruiskeet, jotka muuttivat Castellanosin vartaloa päinvastaiseen suuntaan kuin hän olisi halunnut.

”Masennuin syvästi. En voinut kääntyä kenenkään puoleen. Transjärjestöjä tai vastaavia ei ollut. Pelkäsin pettäväni vanhempani, pelkäsin joutuvani helvettiin ja pelkäsin päätyväni vankilaan”, hän kuvailee.

Castellanosin elämäntarina on karua kuultavaa, mutta hän on tottunut kertomaan siitä. Hän työskentelee nykyisin ohjelmajohtajana kansainvälisessä trans- ja intersukupuolisten ihmisoikeusjärjestössä Gatessa ja on kansalaisyhteiskuntadelegaation jäsen Global Fundissa, joka on hivin, malarian ja tuberkuloosin vastaista taistelua rahoittava järjestö.

Itsekin hiv-positiivinen Castellanos taistelee sen puolesta, että tartunnan saaneet saisivat kunnollista hoitoa ja ennen kaikkea sananvaltaa siihen, miten heitä hoidetaan. Viime viikolla hän vieraili Suomessa tapaamassa muun muassa poliitikkoja ja Väestöliiton edustajia.

Tie neuvottelupöytiin on ollut pitkä. Castellanos muutti syrjintää pakoon Meksikoon vain 16-vuotiaana ja ajautui seksityöhön ja huumeidenkäyttäjäksi.

”Olin kotoisin pikkukaupungista, eikä minulla ollut selviytymistaitoja. Seksityö tuntui taianomaiselta ratkaisulta, sillä sen ansiosta minulla oli varaa ruokaan ja asuntoon ja sain elää ja pukeutua, kuten halusin. Olin kuitenkin väärässä”, hän toteaa.

Vuosien alistavan työn jälkeen Castellanos löysi kumppanin ja onnen. Tämä kuitenkin oli hiv-positiivinen ja tartutti myös Castellanosin.

Hiv on syrjittyjen tauti

Transsukupuoliset, seksityöntekijät, suonensisäisten huumeiden käyttäjät sekä miehet, jotka harrastavat seksiä miesten kanssa, kuuluvat nykyisinkin hivin riskiryhmiin huolimatta siitä, että tautitilastot ovat muuten viime vuosina kohentuneet.

Esimerkiksi Latinalaisen Amerikan ja Karibian alueella transsukupuolisilla naisilla on hiv-tartunta 49 kertaa useammin kuin muilla väestöryhmillä. Meksikossa noin 17 prosentilla kaikista transsukupuolisista on hiv.

Ongelmaa selittää syrjintä ja suoranainen kriminalisointi, joka on Castellanosin mukaan avaintekijä. Pelko tuomiosta saa ihmiset välttelemään testeihin menemistä ja hoitoon hakeutumista.

Castellanos itse ei piilotellut tartuntaansa. Kun hänen kumppaninsa menehtyi ja lääkkeiden saanti Meksikossa alkoi käydä lähes mahdottomaksi, hän palasi takaisin kotimaahansa Belizeen. Vuonna 2007 hivin hoito oli maassa yhä lapsenkengissä.

”Kun kerroin sairaanhoitajalle, että olen hiv-positiivinen, tämä pakeni paikalta ja tuli takaisin suojavaatteissa ja naamarissa aivan kuin minulla olisi ollut ebola. Lääkärikään ei suostunut tutkimaan minua kunnolla”, hän muistelee.

Huonoja päätöksiä estämässä

Castellanosin kunto huononi ja hän laihtui 30-kiloiseksi. Käänne parempaan tapahtui vasta, kun hän pääsi Panamaan käymään testeissä, joissa selvisi, että hän oli vastustuskykyinen Belizessä saatavilla oleville lääkkeille.

Belizen terveysministeriön ainoa ratkaisu oli kehottaa Castellanosia hakemaan turvapaikkaa muualta lääkkeiden saamiseksi, mutta hän päätti taistella muiden hiv-positiivisten puolesta.

”Tiesin, ettei muilla olisi mahdollisuuksia matkustaa muualle. Tunsin olevani etuoikeutettu”, hän kertoo.

Castellanos perusti kohtalotoveriensa kanssa Belizeen hiv-positiivisten verkoston ja ryhtyi kampanjoimaan parempien palveluiden puolesta. Hän ryhtyi toimimaan myös Global Fundissa, joka rahoittaa Belizessä erilaisia hiv-ohjelmia.

Castellanos kehuu Global Fundia erityisesti siitä, että rahan antamisen lisäksi se kouluttaa kansalaisaktivisteja ja antaa kansalaisyhteiskunnan edustajille suoran äänivallan rahoituspäätöksiin. Niinpä kun terveysministeriö halusi ostaa Global Fundin rahoilla autoja, aktivistit onnistuivat vaikuttamaan siihen, että rahaa kanavoitiin myös hivin hoidossa tarvittaviin laitteisiin.

”Emme salli huonoja päätöksiä. Pidämme hallitusta silmällä ja vaadimme sen vastuuseen”, hän kertoo.

Vahvistunut kansalaisyhteiskunta on myös vienyt Belizen homolain oikeuteen, ja se kumottiin vuonna 2016.

Nykyisin esimerkiksi hiv-lääkitystä saa Belizessä aiempaa useampi. Castellanos kuitenkin varoittaa, että erityisryhmiä ja heidän tarpeitaan ei edelleenkään huomioida riittävän hyvin hiv-ohjelmissa. Esimerkiksi seksityöntekijä ei tule klinikalle aamuseitsemältä ja transsukupuoliset tarvitsevat lääkkeiden lisäksi myös hormonihoitoja, hän muistuttaa. Avainasia onkin, että hivin hoito- ja ehkäisyohjelmat suunnitellaan yhdessä erityisryhmien kanssa.

”Terveysministeriön väki ajattelee sen mukaan, mikä heidän mielestään on minulle parasta. Mutta vain minä voin sanoa, mikä on parasta minulle. Jos minä en ole neuvottelupöydässä, on vain hyviä aikomuksia, ja ne voivat usein olla hyvin huonoja”, hän painottaa.

Hiv/aids genderseksuaalisuusterveyshiv/aids Belize Väestöliitto

Lue myös

Mies kyykyssä kasvien keskellä

Eswatinin kansanparantajat värvättiin taisteluun aidsia vastaan

Entisessä Swazimaassa moni kansalainen luottaa kansanparantajiin, joiden tietämys uudemmista taudeista, kuten hivistä, ei kuitenkaan ole ollut ajan tasalla. Nyt kansanparantajat jakavat asiakkailleen hiv-testipakkauksia, jotta nämä pääsisivät hoitoon. ”On tiettyjä asioita, joita en kansanparantajana voi nähdä”, tunnustaa tohtori Khalishwayo.
Verikokeen otto sormenpäästä lähikuvassa

Miehet unohdetaan Afrikan hiv-ohjelmista – Moni välttelee hoitoon menoa, koska parantumaton sairaus ei sovi miehen ihannekuvaan

Alle puolet hiv-tartunnan saaneista afrikkalaismiehistä saa hoitoa. Miehet myös menevät testeihin paljon epätodennäköisemmin kuin naiset. Yksi ratkaisu ongelmaan voisi olla esimerkiksi hivin itsetestaus, kirjoittaa kansanterveyden asiantuntija Webster Mavhu.
Käsi pitelee hiv-testipakkausta

Sukupuolisyrjintä lisää naisten ja tyttöjen hiv-riskiä – Uusi raportti vaatii muutoksia hiv-politiikkaan

Joka viikko yli 6 000 nuorta naista ja tyttöä saa hiv-tartunnan, muistuttaa YK:n aids-järjestö. Muun muassa koulunkäynnin on todettu vähentävän tartuntariskiä.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Lapsi seisoo rakennuksen raunioilla, taustalla palmuja ja muita ihmisiä

Kriisi- ja konfliktialueilla maailman epäreiluus ”tulee silmille” – Avustustyö on henkisesti kuormittavaa, ja viime vuosina se on alettu myös tunnustaa

Kova työtahti, traagiset ihmiskohtalot ja vaaratilanteet kuormittavat monia konflikti- ja kriisialueilla työskenteleviä. Kliseinen kuva sankarillisesti taistelevasta maailmanpelastajasta on alkanut kuitenkin muuttua, sanovat avustustyöntekijät ja asiantuntijat.
Kaksi tyttöä kyykyssä pesemässä astioita ulkona

Koronapandemia uhkaa etenkin tyttöjen koulutusta – Ebolasta opittiin, että koulunkäynti voi päättyä lopullisesti

Ebolaepidemia lisäsi lapsiavioliittoja ja seksuaalista hyväksikäyttöä. Äidiksi tulon jälkeen moni tyttö ei enää palannut kouluun. Koronapandemian vaikutukset voivat olla samanlaiset, varoittaa lastenoikeusjärjestö Plan International.
Mies kyykyssä kasvien keskellä

Eswatinin kansanparantajat värvättiin taisteluun aidsia vastaan

Entisessä Swazimaassa moni kansalainen luottaa kansanparantajiin, joiden tietämys uudemmista taudeista, kuten hivistä, ei kuitenkaan ole ollut ajan tasalla. Nyt kansanparantajat jakavat asiakkailleen hiv-testipakkauksia, jotta nämä pääsisivät hoitoon. ”On tiettyjä asioita, joita en kansanparantajana voi nähdä”, tunnustaa tohtori Khalishwayo.
Mielenosoituskylttejä kasassa

”Varjopandemia” – Ihmisten eristäytyminen koronaviruksen takia on lisännyt perheväkivaltaa ympäri maailman

Yli puolet maailman väestöstä on eristyksissä, mikä luo ”täydelliset olosuhteet” kontrolloivalle ja väkivaltaiselle käytökselle, varoittaa YK:n tasa-arvojärjestö. Se vaatii perheväkivaltaa ehkäisevien palveluiden parantamista, kun valtiot suunnittelevat elvytyspaketteja.
Ruskeita kaakaopapuja lavalla

Suklaan taustalla on usein lapsityövoimaa, mutta kyselytutkimuksen mukaan moni suomalainen ei tiedä sitä

Reilu kauppa ry:n kyselytutkimuksen mukaan suurin osa suomalaisista jättäisi suklaan ostamatta, jos tietäisi, että sen tuotannossa on käytetty lapsityövoimaa. Yli kolmannes kuitenkin uskoo, että kaikki suklaa on tuotettu vastuullisesti.

Tuoreimmat

Koronapandemia uhkaa etenkin tyttöjen koulutusta – Ebolasta opittiin, että koulunkäynti voi päättyä lopullisesti
Eswatinin kansanparantajat värvättiin taisteluun aidsia vastaan
Kriisi- ja konfliktialueilla maailman epäreiluus ”tulee silmille” – Avustustyö on henkisesti kuormittavaa, ja viime vuosina se on alettu myös tunnustaa
”Varjopandemia” – Ihmisten eristäytyminen koronaviruksen takia on lisännyt perheväkivaltaa ympäri maailman
Suklaan taustalla on usein lapsityövoimaa, mutta kyselytutkimuksen mukaan moni suomalainen ei tiedä sitä
Kuubassa yritetään suojella ikääntyneitä koronavirukselta – Moni seniori altistuu virukselle jonottaessaan ruokaa kaupasta
”Terveyskriisistä ei saa tulla globaalia ihmisoikeuskriisiä” – Koronaviruspandemia lisää kansalaisten tarkkailua, ja järjestöt pelkäävät, että siitä tulee pysyvää
Tutkimus: Moni nainen ei voi tehdä itse päätöstä terveyspalveluiden käytöstään – tai edes kieltäytyä seksistä
Koronaviruspandemia pakottaa hakemaan elämyksiä muualta kuin kuluttamisesta – Samalla se voi toimia kestävän elämäntavan oppituntina
Maahanmuuttajanuorten asioista puhuvat usein keski-ikäiset kantasuomalaiset keskenään – MakeSomeNoise-foorumi antaa äänen maahanmuuttajataustaisille nuorille

Luetuimmat

Koronaviruspandemia pakottaa hakemaan elämyksiä muualta kuin kuluttamisesta – Samalla se voi toimia kestävän elämäntavan oppituntina
Kriisi- ja konfliktialueilla maailman epäreiluus ”tulee silmille” – Avustustyö on henkisesti kuormittavaa, ja viime vuosina se on alettu myös tunnustaa
Tutkimus: Moni nainen ei voi tehdä itse päätöstä terveyspalveluiden käytöstään – tai edes kieltäytyä seksistä
”Terveyskriisistä ei saa tulla globaalia ihmisoikeuskriisiä” – Koronaviruspandemia lisää kansalaisten tarkkailua, ja järjestöt pelkäävät, että siitä tulee pysyvää
Käsienpesu on tehokas tapa ehkäistä koronaa, mutta monille se ei ole mahdollista – Pakolaisapu aloitti hygieniakoulutukset Ugandan pakolaisasutusalueilla
Syyriaan vaaditaan tulitaukoa – Maassa on havaittu ensimmäiset tartunnat, ja koronavirusepidemiaa olisi vaikea hallita
Suklaan taustalla on usein lapsityövoimaa, mutta kyselytutkimuksen mukaan moni suomalainen ei tiedä sitä
Tutkimus vahvistaa: Tutkijat samanmielisiä ihmisen osuudesta ilmaston lämpenemiseen
Avustusjärjestö: Kreikan saarten pakolaisleirit evakuoitava koronan vuoksi – Ihmisten pitäminen leireillä ”lähentelee rikollista toimintaa”
”Varjopandemia” – Ihmisten eristäytyminen koronaviruksen takia on lisännyt perheväkivaltaa ympäri maailman