Uutiset

Sisällissodan perintö näkyy Liberiassa seksuaalisena väkivaltana – Viime vuonna raportoitiin satoja lapsiin kohdistuneita tapauksia

Liberiassa rekisteröitiin tammi-syyskuussa 2018 lähes 900 seksuaalista tai sukupuolittunutta väkivallantekoa. Abraham M. Keita ryhtyi kampanjoimaan seksuaalista väkivaltaa vastaan yhdeksänvuotiaana kuultuaan 13-vuotiaan tytön raiskauksesta ja taposta.
Mies portaikon edessä
Liberialainen Abraham M. Keita on perustanut säätiön nimeltä Giving Hope to Children. (Kuva: A. D. McKenzie / IPS)

(IPS) -- Abraham M. Keita oli yhdeksänvuotias, kun 13-vuotias tyttö raiskattiin ja tapettiin hänen kotikylässään Liberiassa. Suuttumus ja suru tekivät Keitasta lasten oikeuksien puolustajan.

”Olen käynyt mielenosoituksissa kymmenvuotiaasta asti”, kertoo juuri 20 täyttänyt Keita. Hän osallistui Civicus-järjestön maailmanlaajuiseen kansalaistapaamiseen Serbian Belgradissa huhtikuussa.

Keita on perustanut kotimaassaan Annetaan toivoa lapsille -säätiön. Hän sai kansainvälisen lasten rauhanpalkinnon vuonna 2015.

Keita on mukana kautta maailman leviävässä lasten ja nuorten aktivismissa, joka puolustaa kansalaisoikeuksia, vaatii valtioita suojelemaan lapsia väkivallalta, turvaamaan kestävän kehityksen sekä hillitsemään ilmastonmuutosta.

Sisällissota raaisti Liberian

Heikoimpien puolustaminen on lähinnä Keitan sydäntä. Hän kasvoi köyhässä slummissa Liberian pääkaupungissa Monroviassa äitinsä ja sisarustensa kanssa. Isä, joka toimi avustusjärjestön autonkuljettajana, menehtyi Keitan ollessa viisivuotias.

Liberiassa käytiin sisällissotaa 1989–1995 ja 1999–2003. Sodan osapuolet käyttivät lapsisotilaita, joista moni joutui myös seksuaalisen hyväksikäytön kohteeksi. Naisiin ja tyttöihin kohdistuva väkivalta on yhä yleistä Liberiassa eikä tekijöitä yleensä rangaista.

Liberiassa rekisteröitiin tammi-syyskuussa 2018 lähes 900 seksuaalista tai sukupuolittunutta väkivallantekoa, joista 475 oli lapsiin kohdistuneita raiskauksia.

Keita muistuttaa, että todellinen luku on paljon suurempi, koska valtaosa tapauksista jää pimentoon.  Lisäksi niiden oikeuskäsittely etenee liian hitaasti.

”Satoja tapauksia on yhä kesken, ja tekijät kulkevat vapaina”, Keita valittaa.

Hänen mukaansa ongelma koskettaa kaikkia yhteiskuntaluokkia ja pahimmillaan rikoksiin syyllistyvät viranomaiset, joiden on määrä suojella lapsia.

Toimintaa vaaroja uhmaten

Vuonna 2017 liberialaisen parlamentaarikon epäiltiin raiskanneen 13-vuotiaan tytön, joka tuli raskaaksi. Keita järjesti asiasta mielenosoituksen ja joutui itse pidätetyksi.

Syytteistä häntä vastaan kuitenkin luovuttiin, ja kansanedustaja päätyi lopulta oikeuteen mutta vietti vain kaksi päivää vankilassa. Tyttöä ja hänen perhettään ei ole onnistuttu jäljittämään noiden tapahtumien jälkeen.

Keita ja muut aktivistit vaativat yhä oikeutta asiassa. Hän on tietoinen toimintaansa liittyvistä riskeistä ja myöntää olevansa joskus hiukan peloissaan. Äiti ja muu perhe kantavat koko ajan huolta hänestä.

”Mutta tapahtuipa minulle mitä tahansa, haluan toimia muutoksen puolesta”, Keita vakuuttaa.

lapsetnuorisooikeus ja rikoskonflikti Liberia Suomen IPS

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Kaksi hymyilevää miestä vierekkäin

Populismi tuli Tansaniaan – Suosittu presidentti John Magufuli on pannut korruption kuriin, mutta media, järjestöt ja oppositio elävät pelossa

”Puskutraktoriksi” kutsuttu Tansanian presidentti sulkee medioita, irtisanoo julkisesti virkamiehiä ja ahdistelee kriitikoitaan. Länsimaat ja ihmisoikeusjärjestöt ovat huolissaan, mutta maan sisältä kuuluu toisenlaisiakin ääniä. Toimittaja Gasirigwa Mwitan mielestä Tansaniaa ei pitäisi arvostella samalla mittapuulla kuin länsimaita.
Maissipelto

Zimbabwen ruokakriisi pahin vuosikymmeneen – Puolet väestöstä vaarassa

Talousongelmat ja sään ääri-ilmiöt ovat ajaneet Zimbabwen vakavaan ruokapulaan. ”Suurin osa tapaamistani lapsista oli pienikasvuisia ja alipainoisia”, kertoi YK:n erityisraportoija Hilal Elver vierailunsa jälkeen.
Eu-lippuja ikkunanpokien takana

EU ottaa pian askeleen kohti hiilineutraaliutta – Suurimpia vastaanpanijoita ovat Tsekki, Unkari ja Puola

YK:n ilmastokokous on parhaillaan käynnissä Madridissa, mutta ensi viikolla järjestetään myös toinen tärkeä kokous, jossa Eurooppa-neuvoston on määrä sopia hiilineutraalista EU:sta. Suomella on puheenjohtajamaana tärkeä rooli.
Neonvärinen jalkapallo nurmikolla, taustalla jalat

Harrastuspiireissä kitketään rasismia ja syrjintää – ”Nuorten ja lasten Suomi on paljon aiempaa monikulttuurisempi”

Punainen kortti rasismille -kampanja on käynyt rasismin kimppuun urheilun avulla jo yli 15 vuoden ajan. Projektipäällikkö Ilari Äijälän mukaan urheilu on hyvä tapa ottaa rasismi puheeksi ja nykyinen nuori sukupolvi kasvaa aiempaa avoimemmassa Suomessa.
Nainen kivikkoisella rinteellä

Argentiinan ylängöllä saadaan vettä kalliosta – Alkuperäiskansa on huomannut ilmastonmuutoksen vaikutukset

Punan ylängön paikallisyhteisöt rakensivat vuorenrinteitä 33 kilometriä laskeutuvan maanalaisten putkien järjestelmän, joka painovoiman avulla pumppaa jäätikön vettä kyliin. Ilmastonmuutos on pahentanut alueen vesipulaa.