Uutiset Ihmiskauppa

16-vuotiaana ihmiskaupan uhriksi joutunut Itohan Okundaye kampanjoi naisten riistoa vastaan ja odottaa neljättä vuotta turvapaikkaa Suomessa

Nigerialainen Itohan Okundaye haaveili paremmasta elämästä Euroopassa mutta joutui seksityöhön. ”En toivoisi sitä pahimmalle vihollisellenikaan”, hän sanoo. Tulevaisuus on yhä avoin, sillä Suomi ei ole myöntänyt hänelle turvapaikkaa.
Itohan Okundaye
Ihmiskaupan uhriksi joutunut Itohan Okundaye sanoo, että pelkkä tiedon levittäminen ei riitä ihmiskaupan kitkemiseen. (Kuva: Teija Laakso)

Kun 16-vuotias Itohan Okundaye saapui Italiaan vuonna 2006, hän oli innoissaan.

”Olin että vau, tämä on Eurooppa! Oli kaunista, kirkkaita katuvaloja ja ostosmahdollisuuksia”, hän muistelee.

Nigerialaisesta Benin Cityn kaupungista kotoisin oleva tyttö oli saapunut Eurooppaan monen välietapin, muun muassa Ghanan ja Norsunluurannikon, kautta. Nyt edessä piti olla parempi elämä ja tienestit.

Nigeriassa Okundaye oli käynyt koulua, siivonnut iltaisin ja öisin toria ja hoitanut aamuisin askareita naapurustossa. Kun hänen piti siirtyä opiskelemaan lukiotasolle, opiskelu alkoi käydä liian kalliiksi. Perheessä, jossa isällä oli kuusi vaimoa, raha oli muutenkin tiukassa.

Pelastuksen toi sukulainen, joka kertoi, että Italiassa olisi töitä tarjolla. Näin hän voisi auttaa perhettään. Okundayen tulevaisuudennäkymät eivät olleet Nigeriassa kovin valoisat, joten hän päätti ottaa tarjouksen vastaan.

”Olin onnellinen ja innoissani. Meillä on Nigeriassa sellainen mielikuva, että Euroopassa kaikki on hyvin ja siellä elämä on parempaa. Tällaista kuvittelee, koska ei ole aiemmin käynyt siellä”, Okundaye kertoi tiistaina Helsingissä järjestetyssä ihmiskaupan vastaista työtä tekevän FinnWID-järjestön seminaarissa.

Italiassa unelmat kuitenkin romahtivat nopeasti. Hänelle kerrottiin, että tarjolla oleva työ olisi prostituutiota ja että hänen olisi maksettava 40 000 euron velka.

”Siihen tottuu”

Okundayen tarina ei ole yksittäistapaus. Viime vuosina ihmiskauppa-asiantuntijat ovat havainneet, että Suomeen saapuu yhä enemmän nigerialaisnaisia, jotka ovat joutuneet seksikaupan uhreiksi. Joidenkin arvioiden mukaan Euroopassa voi olla yhteensä jopa 100 000 nigerialaista ihmiskaupan uhria.

Monen tarina on samantyyppinen kuin Okundayen: tuttava tai sukulainen värvää uhrin, ja kohteena on Kreikka, Italia tai Espanja. Uhri lähtee ihmiskauppiaan matkaan köyhyyden, sosiaalisten verkostojen ja vaihtoehtojen puutteen vuoksi. Kun totuus selviää, paine tienata rahaa ja pelko perheenjäsenten kohtalosta saa jatkamaan.

”Osalla on hyvin rankkoja kokemuksia jo synnyinmaassa: pakkoavioliittoja, sukuelinten silpomista. Usein heillä ei ole ollut oikeutta omaan kehoonsa. Ajatusta siitä, että minulla on oikeus päättää elämästäni, ei ole koskaan ollutkaan”, kuvaili seminaarissa puhunut Pro-tukipiste ry:n ihmiskaupan erityisasiantuntija Essi Thesslund.

Itohan Okundayen piina kesti viisi vuotta. Hän joutui tekemisiin kaikenlaisten asiakkaiden kanssa. Osa pahoinpiteli häntä. Joka viikko parittajalle, ”madamelle”, oli tienattava tietty summa rahaa.

”Jossain vaiheessa siihen vain tottuu. Ihminen muuttuu täysin. Kukaan ei ansaitse sellaista elämää. En toivo samaa pahimmalle vihollisellenikaan”, Okundaye kertoi.

Okundaye sai velkansa lopulta maksettua, keräsi säästöjä ja matkusti Suomeen helmikuussa 2014, jossa hän synnytti pojan.

Melkein neljän vuoden jälkeen tulevaisuus on epävarma. Hänelle ei ole myönnetty turvapaikkaa Suomesta, sillä hänellä on ollut oleskelulupa Italiassa, mikä mahdollistaa käännytyksen sinne. Nyt hän odottaa päätöstä oleskelulupahakemukseen, jonka perusteena on ihmiskaupan uhrin asema.

Lain mukaan oleskeluluvan saaminen edellyttäisi sitä, että rikostutkinta on kesken tai että Okundaye olisi ”erityisen haavoittuvassa” asemassa.

Pelkkä valistus ei riitä

Ihmiskaupan uhrien tilanne on herättänyt Suomessa paljon keskustelua etenkin sen jälkeen, kun Long Play -lehti selvitti vuonna 2016, että Italiaan Suomesta käännytettyjä nigerialaisnaisia on joutunut palaamaan seksityöhön. Samoihin aikoihin myös yhdenvertaisuusvaltuutettu julkaisi raportin, jonka mukaan Maahanmuuttovirasto ei huomioi ihmisten kokemaa hyväksikäyttöä riittävästi eivätkä päätökset ole johdonmukaisia.

Italiassa uhrien on vaikea saada apua, sillä maa kamppailee suuren turvapaikanhakijamäärän kanssa, kertoi yhdenvertaisuusvaltuutetun toimiston ylitarkastaja Venla Roth seminaarissa.

Maahanmuuttovirasto on sittemmin linjannut, että ihmiskaupan uhrien käännyttämistä Italiaan harkitaan jatkossa tarkemmin, mutta vielä ei tiedetä, onko linjaus toteutunut.

Epävarma tilanne asettaa Itohan Okundayen kaltaiset uhrit hankalaan asemaan eikä kannusta kertomaan kokemuksista. Tilanne on stressaava, hän myöntää.

Siksi hän on viime vuodet tehnyt työtä sen puolesta, että kukaan muu ei joutuisi uhriksi. Nyt hän toimii kampanjakasvona suomalaisen FinnWID – Naiset kehitystyössä -järjestön Toisenlaisia tarinoita -kampanjassa.

Eilen avatun kampanjan tarkoituksena on sekä tiedottaa ihmiskaupasta että kerätä rahaa kehitysyhteistyöhankkeeseen, jonka turvin nigerialaisnaisille voitaisiin luoda vaihtoehtoja ihmiskaupan uhriksi joutumiselle. Käytännössä se voisi tarkoittaa vaikkapa opiskelustipendejä.

Okundaye pitää sitä elintärkeänä, sillä hänen mukaansa pelkkä tieto ihmiskaupan vaaroista ei estä tyttöjä ja naisia lähtemästä.

”Monet järjestöt lisäävät tietoisuutta ihmiskaupasta ja sanovat, että älkää matkustako Eurooppaan, siellä joutuu prostituoiduksi. Mutta se ei riitä. Ihmiset kysyvät, että heille sitten tarjotaan vaihtoehdoksi. Heille pitää antaa mahdollisuus valita”, hän toteaa.

Ihmiskauppa ihmisoikeudetgendersiirtolaisuuslakioikeus ja rikos NigeriaSuomi Pro-tukipiste ry

Lue myös

T-paita, jossa lukee stop human trafficking

Ihmiskauppa rehottaa Pohjois-Amerikassa – Riskiryhmää etenkin alkuperäiskansojen naiset

Kanadan ihmiskaupan uhreista lähes puolet on alkuperäiskansojen naisia, vaikka heidän osuutensa koko väestöstä on vain neljä prosenttia. Yhteisöissä on usein liikaa poliiseja ja liian vähän turvaa, sanoo alkuperäiskansojen naisten yhdistyksen edustaja Elana Finestone.
Neljä ihmistä paneelissa puhumassa

Nigeriasta Eurooppaan suuntautuvan ihmiskaupan takana on monimutkainen vyyhti – Köyhyys ja epärealistiset odotukset ruokkivat ilmiötä, mutta tarjontaa ei olisi ilman kysyntää

Eilen Helsingissä järjestetyssä seminaarissa pohdittiin, miksi niin moni ihmiskaupan uhri on juuri Nigeriasta ja mitä ilmiölle voisi tehdä. Nykyään nuoria varoitellaan riskeistä, mutta tärkeää olisi myös luoda heille muita vaihtoehtoja, muistutti uhriksi itsekin joutunut Itohan Okundaye.
Lapsi äidin sylissä takaapäin kuvattuna

Uusi YK-raportti: Ihmiskauppa saa ”kauhistuttavia” ulottuvuuksia – Lapsia on jo 30 prosenttia uhreista

Konfliktit pahentavat ihmiskauppaa, varoittaa YK:n huumeiden- ja rikostentorjuntavirasto. Esimerkiksi Lähi-idässä tyttöjä ja nuoria kaupataan pakolaisleireiltä vaimoiksi.

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen Maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Keltapaitainen nainen keltaista taustaa vasten

Neljäkymmentä vuotta vankeutta keskenmenosta – Ihmisoikeusloukkaukset, väkivalta ja köyhyys ajavat ihmisiä pakoon Keski-Amerikasta

Sillä aikaa kun elsalvadorilainen Maria Teresa Rivera istui vankilassa keskenmenon vuoksi, jengit uhkailivat hänen 9-vuotiasta poikaansa. Nyt he asuvat pakolaisina Ruotsissa. Keski-Amerikan siirtolaiskriisin taustalla on monimutkainen vyyhti historiallisia, taloudellisia ja suurvaltapolitiikkaan liittyviä syitä.
Pino Argentiina pesoja

Kehitysmaissa on meneillään kolmas suuri velkakriisi

Vuonna 2008 alkanut finanssikriisi saatiin katkaistua määrällisen kevennyksen ohjelmilla. Kehitysmaissa on kuitenkin käynnissä laaja velkakriisi, joka on suoraa seurausta finanssikriisin pelastustoimenpiteistä, kirjoittaa Suomen Attacin puheenjohtaja Omar El-Begawy.
Ilmasta kuvattu aavikko

Aavikoituminen maksaa biljoonia vuosittain – ”Ongelma voidaan hoitaa pois päiväjärjestyksestä”

Intian New Delhissä järjestettiin syyskuun puolivälissä aavikoitumista käsittelevä YK-kokous. Vaikka kuivuus pahenee, ongelman ratkaisemisessa tarvittava teknologia ja tieto ovat jo olemassa, kokouksen pääsihteeri Ibrahim Thiaw sanoo.
Ihmisiä, palmuja ja rikkoutuneita katulaattoja

Nälkäisten määrä kasvanut Mosambikissa puoli vuotta sykloni Idain jälkeen – Ihmisiä pyörtyy pelloille ja ruuaksi etsitään villikasveja

1,9 miljoonaa ihmistä tarvitsee yhä apua Mosambikia ja sen naapurimaita viime keväänä runnelleiden hirmumyrskyjen jäljiltä. Viljely on laajoilla alueilla yhä mahdotonta ja apua tarvitaan lisää, vetoavat avustusjärjestöt.

Tuoreimmat

Aavikoituminen maksaa biljoonia vuosittain – ”Ongelma voidaan hoitaa pois päiväjärjestyksestä”
Nälkäisten määrä kasvanut Mosambikissa puoli vuotta sykloni Idain jälkeen – Ihmisiä pyörtyy pelloille ja ruuaksi etsitään villikasveja
Neljäkymmentä vuotta vankeutta keskenmenosta – Ihmisoikeusloukkaukset, väkivalta ja köyhyys ajavat ihmisiä pakoon Keski-Amerikasta
”Talouskasvun luominen vain lisäämällä kulutusta ei ole enää toteuttamiskelpoinen vaihtoehto” – Tutkijaryhmä vaatii nopeita keinoja kestävän kehityksen edistämiseksi
Yksityistä sektoria korostava kehityspolitiikka jatkuu myös tällä hallituskaudella – Kehitysministeri Ville Skinnari haluaa suomalaisyritykset Afrikan markkinoille
Uusi kampanja haluaa eroon mainosten stereotyyppisistä sukupuolirooleista – Myös suomalaisyrityksiä kannustetaan mukaan
Myanmarista paenneet rohingyat elävät välitilassa
”Sensuuri elää ja voi hyvin” – Uusi raportti paljastaa, että lehdistönvapautta polkevat maat soveltavat usein taitavasti uutta teknologiaa
”Hiljainen vallankumous” – Pienet ja keskisuuret yritykset tuottavat suurimman osan Afrikan ruuasta
Uusiutuvan energian kapasiteetti on nelinkertaistunut kuluvan vuosikymmenen aikana – Energiasektorin päästöt silti kasvaneet