Uutiset

Geotermisesta energiasta helpotusta Keski-Amerikan sähköpulaan

Keski-Amerikassa on vielä seitsemän miljoonaa ihmistä ilman sähköä. Ratkaisuksi voi nousta geoterminen energia, jonka varannot ovat periaatteessa rajattomat.
Geotermisen energian voimalaitos El Salvadorissa
huachapánin geoterminen voimalaitos on toiminut El Salvadorissa vuodesta 1970 lähtien. (Kuva: Edgardo Ayala)

(IPS) -- ”Tulivuoret ovat perinteisesti olleet kirous ihmiskunnalle, mutta nyt niiden avulla voidaan tuottaa uusiutuvaa ja halpaa energiaa”, toteaa David López El Salvadorissa toimivasta Lempajoen vesivoimakomissiosta.

Hän osallistui uusiutuvia energianlähteitä pohtineeseen Keski-Amerikan maiden työpajaan elokuussa. Aihetta pohdintaan riittää, sillä 40 miljoonan asukkaan alueella sähkön kysyntä on kasvanut 60 prosenttia 12 viime vuoden aikana.

Keski-Amerikassa seitsemän miljoonaa ihmistä on vielä vailla sähköä ja vuoteen 2020 mennessä tarvitaan seitsemän gigawattia lisää energiaa, Kansainvälinen uusiutuvan energian virasto (Irena) laskee.

Tähän asti Keski-Amerikan sähkö on jauhettu pääosin vesivoimalla, mutta maapallon sisuksista saatavan geotermisen energian tuotanto on kasvussa tuliperäisellä alueella. Nämä varannot ovat periaatteessa rajattomat. Lämpö johdetaan maan pinnalle höyrynä, josta tuotetaan turbiinien avulla sähköä.

El Salvador maailman kakkosena

Pitkittyvät kuivuuskaudet ja muut ilmastonmuutoksen vaikutukset pakottavat Keski-Amerikan maat vähentämään riippuvuuttaan vesivoimasta, costaricalainen geologi Leonardo Solís muistuttaa. ”Geoterminen energia on tässä tilanteessa loistava paletin täydentäjä.”

Keski-Amerikan ensimmäinen geoterminen laitos avattiin El Salvadorin Ahuachapánissa jo 1970. Nyt Salvador on Islannin jälkeen maailman toiseksi suurin geotermisen energian tuottaja, kun mitataan sen osuutta koko sähköntuotannosta. Salvadorissa osuus on 25 prosenttia.

Keski-Amerikan maista myös Nicaragua, Costa Rica, Guatemala ja Honduras kuuluvat maailman kymmenen kärkimaan joukkoon. Tuotantokapasiteetilla mitattuna Costa Rica on alueen ykkönen 207 megawatilla. El Salvadorin kapasiteetti on 204, Nicaraguan 55 ja Guatemalan 50 megawattia.

”Geotermisen energian mahdollisuuksia ei ole alueella vielä täysin hyödynnetty, mutta autamme valtioita eteenpäin”, Irenan vanhempi neuvonantaja Vanessa Interiano sanoo. Järjestö laskee, että geotermistä energiaa riittäisi täyttämään alueen vuodelle 2020 arvioidun sähköntarpeen melkein tuplasti.

Tarvitaan rahaa ja koulutusta

”Ala ei ole kehittynyt odotetusti, ja haasteita riittää, mutta ainakin meillä on osaavia ihmisiä ja kokemusta”, geotermisen energian tutkimusta ja kehitystä edistävän kansainvälisen yhdistyksen puheenjohtaja Alexander Richter sanoo.

Keski-Amerikan suurin kompastuskivi on raha, sillä geotermisen laitoksen perustaminen tulee kalliiksi, ja se heijastuu sähkön hintaan, hän selittää.

Myöskään tarvittavaa teknologiaa ja koulutusta ei ole aina tarjolla, Interiano lisää.

El Salvador on kuitenkin perustanut teknisen koulutuskeskuksen, johon otetaan alan ammattilaisia ja opiskelijoita Latinalaisen Amerikan ja Karibian maista. Kurssilla on parhaillaan 30 henkeä 10 maasta.

Keski-Amerikan maat ovat myös perustaneet yhteisen puhtaan energian käytävän. Se käsittää 1 800 kilometriä sähkölinjoja, joiden on määrä tarjota päästöittä tuotettua sähköä 35 miljoonalle kuluttajalle Panamasta Guatemalaan.

kehitysenergiauusiutuva energia Keski-AmerikkaEl Salvador Suomen IPS

Tilaa uutiskirje

Saat kerran viikossa koosteen maailma.netin uutisista, tapahtumista ja työpaikoista sähköpostiisi. Tietojasi käytetään vain uutiskirjeen lähettämiseen. Rekisteriseloste täällä.

Pääuutiset

Nainen pitää silmillään kahta kuukuppia.

Kuukautishäpeä rajoittaa naisten elämää ympäri maailman – Tansaniassa rikotaan tabuja kuukupin avulla

Kuukautiset ovat useimmissa kulttuureissa tabu, joka voi aiheuttaa muun muassa hygieniaongelmia ja koulupoissaoloja. Tansanialainen Hyasintha Ntuyeko on käynyt väärien uskomusten kimppuun. Työ on hidasta, sillä maassa on pohdittu jopa sitä, viekö uutuustuote kuukuppi neitsyyden.
Ihmisiä tulvavedessä ajavan rekka-auton lavalla

Ensin kuivuus, sitten tulvat – Somaliassa on satanut eniten yli 30 vuoteen

Somalia on kärsinyt viime vuosina useista peräkkäisistä kuivuuskausista, mutta tänä vuonna on kääntynyt lähes päälaelleen.
Toimittajia ja kameroita murhatun toimittajan muistopaikalla Nicaraguan Managuassa

Nicaragua kuristaa mediaa jo lähes samaan malliin kuin oikeistodiktatuurin aikana

Nicaraguan viime aikojen mielenosoitukset ovat johtaneet siihen, että sananvapaus on pohjamudissa. ”En ole aiemmin joutunut näin kovan hyökkäyksen kohteeksi”, kertoo kriittistä radio-ohjelmaa tekevä toimittaja Luis Galeano.
Seeproja kansallispuistossa

Tutkijat: Luonnonsuojelualueetkaan eivät välty ihmisen vaikutukselta – kolmasosa suojelualueista ”voimakkaan paineen alla”

Monet maat sanovat perustaneensa suojelualueita kansainvälisen sopimuksen mukaisesti, mutta todellisuudessa ihmisen annetaan tuhota alueita, moittii tuore tutkimus.