Uutiset

Geotermisesta energiasta helpotusta Keski-Amerikan sähköpulaan

Keski-Amerikassa on vielä seitsemän miljoonaa ihmistä ilman sähköä. Ratkaisuksi voi nousta geoterminen energia, jonka varannot ovat periaatteessa rajattomat.
Geotermisen energian voimalaitos El Salvadorissa
huachapánin geoterminen voimalaitos on toiminut El Salvadorissa vuodesta 1970 lähtien. (Kuva: Edgardo Ayala )

(IPS) -- ”Tulivuoret ovat perinteisesti olleet kirous ihmiskunnalle, mutta nyt niiden avulla voidaan tuottaa uusiutuvaa ja halpaa energiaa”, toteaa David López El Salvadorissa toimivasta Lempajoen vesivoimakomissiosta.

Hän osallistui uusiutuvia energianlähteitä pohtineeseen Keski-Amerikan maiden työpajaan elokuussa. Aihetta pohdintaan riittää, sillä 40 miljoonan asukkaan alueella sähkön kysyntä on kasvanut 60 prosenttia 12 viime vuoden aikana.

Keski-Amerikassa seitsemän miljoonaa ihmistä on vielä vailla sähköä ja vuoteen 2020 mennessä tarvitaan seitsemän gigawattia lisää energiaa, Kansainvälinen uusiutuvan energian virasto (Irena) laskee.

Tähän asti Keski-Amerikan sähkö on jauhettu pääosin vesivoimalla, mutta maapallon sisuksista saatavan geotermisen energian tuotanto on kasvussa tuliperäisellä alueella. Nämä varannot ovat periaatteessa rajattomat. Lämpö johdetaan maan pinnalle höyrynä, josta tuotetaan turbiinien avulla sähköä.

El Salvador maailman kakkosena

Pitkittyvät kuivuuskaudet ja muut ilmastonmuutoksen vaikutukset pakottavat Keski-Amerikan maat vähentämään riippuvuuttaan vesivoimasta, costaricalainen geologi Leonardo Solís muistuttaa. ”Geoterminen energia on tässä tilanteessa loistava paletin täydentäjä.”

Keski-Amerikan ensimmäinen geoterminen laitos avattiin El Salvadorin Ahuachapánissa jo 1970. Nyt Salvador on Islannin jälkeen maailman toiseksi suurin geotermisen energian tuottaja, kun mitataan sen osuutta koko sähköntuotannosta. Salvadorissa osuus on 25 prosenttia.

Keski-Amerikan maista myös Nicaragua, Costa Rica, Guatemala ja Honduras kuuluvat maailman kymmenen kärkimaan joukkoon. Tuotantokapasiteetilla mitattuna Costa Rica on alueen ykkönen 207 megawatilla. El Salvadorin kapasiteetti on 204, Nicaraguan 55 ja Guatemalan 50 megawattia.

”Geotermisen energian mahdollisuuksia ei ole alueella vielä täysin hyödynnetty, mutta autamme valtioita eteenpäin”, Irenan vanhempi neuvonantaja Vanessa Interiano sanoo. Järjestö laskee, että geotermistä energiaa riittäisi täyttämään alueen vuodelle 2020 arvioidun sähköntarpeen melkein tuplasti.

Tarvitaan rahaa ja koulutusta

”Ala ei ole kehittynyt odotetusti, ja haasteita riittää, mutta ainakin meillä on osaavia ihmisiä ja kokemusta”, geotermisen energian tutkimusta ja kehitystä edistävän kansainvälisen yhdistyksen puheenjohtaja Alexander Richter sanoo.

Keski-Amerikan suurin kompastuskivi on raha, sillä geotermisen laitoksen perustaminen tulee kalliiksi, ja se heijastuu sähkön hintaan, hän selittää.

Myöskään tarvittavaa teknologiaa ja koulutusta ei ole aina tarjolla, Interiano lisää.

El Salvador on kuitenkin perustanut teknisen koulutuskeskuksen, johon otetaan alan ammattilaisia ja opiskelijoita Latinalaisen Amerikan ja Karibian maista. Kurssilla on parhaillaan 30 henkeä 10 maasta.

Keski-Amerikan maat ovat myös perustaneet yhteisen puhtaan energian käytävän. Se käsittää 1 800 kilometriä sähkölinjoja, joiden on määrä tarjota päästöittä tuotettua sähköä 35 miljoonalle kuluttajalle Panamasta Guatemalaan.

kehitysenergiauusiutuva energia Keski-AmerikkaEl Salvador Suomen IPS

Pääuutiset

Nainen pitää kädessään kylttiä, jossa lukee "I made your clothes".
Suurin osa Pure Wasten työntekijöistä on naisia. Pavithra toimii tehtaan laadunvalvojana ja poseeraa viime vuoden "Who made your clothes" -kampanjalle.(Kuva: Veli Parviainen / Pure Waste)

Pikamuoti rasittaa sekä työntekijää että ympäristöä – suomalaisyritys ratkoo ongelmaa valmistamalla kierrätyskangasta Intiassa

Halpavaatteet valmistetaan usein epäinhimillisissä olosuhteissa, ja ne päätyvät nopeasti jätteeksi. Suomalaisen Pure Waste -yrityksen perustaja Hannes Bengs uskoo, että muutos lähtee kuluttajista.
Bahrainin lippu, taustalla pääkaupunki Manaman rakennuksia
Bahrain suhtautuu tiukasti toisinajattelijoihin.(Kuva: Florian G / Flickr.com / CC BY 2.0)

Jemenin sotaa kritisoineelle bahrainilaisaktivistille viiden vuoden vankilatuomio

Nabeel Rajab sai tuomion muun muassa väärän tiedon levittämisestä sota-aikana sekä vieraan valtion loukkaamisesta.
Maanviljelijä ja härkä
Sambialainen maanviljelijä Lameck Sibukale iloitsee kylään perustetusta säästöryhmästä, jonka ansiosta hän onnistui hankkimaan viime vuonna menettämänsä härän tilalle uuden.(Kuva: Friday Phiri / IPS)

Säästöryhmät auttavat pienviljelijöitä Sambiassa

”Kunpa tämä olisi tapahtunut aikaisemmin”, sanoo 78-vuotias säästöryhmään liittynyt viljelijä Lameck Sibukale. Hän on onnistunut ostamaan uuden kyntöhärän ryhmän tuotolla.
Mielenosoittaja ämyrin kanssa
Viime vuonna ihmisoikeuksia myös puolustettiin, sanoo ihmisoikeusjärjestö Amnesty International vuosiraportissaan.(Kuva: Sam Rodgers / CC BY-NC 2.0)

Amnestyn vuosiraportti: Viha muuttunut sanoista teoiksi – Suomelle moitteita translaista

Viime vuonna maailman johtajat polkivat kilvan ihmisoikeuksia, mutta kansa myös ryhtyi kapinoimaan ihmisoikeusloukkauksia vastaan, sanoo ihmisoikeusjärjestö Amnesty International.